D'excellentes nouvelles pour Farnham et Lac-Brome

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Valère Audy
La Voix de l'Est

La région a appris deux bonnes nouvelles au cours des derniers jours avec l'annonce de l'implantation d'une champignonnière dans le parc industrielle de Farnham et celle de l'investissement de 165 millions$ de l'entreprise de produits de beauté de la société KDC dans ses installations, dont celles de Lac-Brome où elle opère sous le nom de Les Emballages Knowlton.

Ce qu'il y a de particulièrement intéressant dans le cas de Champag, qui investira de 5 à 7 millions$ à Farnham, c'est que la nouvelle vient redonner espoir aux Farnhamiens qui, quelques jours plus tôt, apprenaient, non sans la pressentir, la fermeture de la filature de Beaulieu Canada dès le début de 2015. Un peu comme dans le cas de Shawinigan où l'annonce de l'implantation du Groupe CGI vient compenser pour la perte de l'usine Laurentide.

Voilà deux villes qui, depuis quelques années, sont durement éprouvées par les pertes d'usines et d'emplois dues à la chute de la demande, la désuétude des installations, la réorganisation des entreprises. En ce qui concerne Farnham, Beaulieu n'en est d'ailleurs pas à son premier coup dur, car l'entreprise y a sensiblement réduit ses effectifs avant d'annoncer la fermeture de cette filature qui figurait il n'y a pas si longtemps encore sur la liste des principaux employeurs de la ville. C'est le chômage qui attend la plupart de ses 80 derniers travailleurs, car il n'y a qu'une dizaine de postes de disponibles à l'usine d'Acton Vale pour ceux que cela peut intéresser.

La nouvelle champignonnière aura-t-elle besoin de ces chômeurs? C'est d'abord par étape que procédera Champag, c'est-à-dire avec un premier bâtiment et deux autres ensuite. A terme, c'est de 65 à 70 cueilleurs et emballeurs que la compagnie embauchera. Mais il reste encore des autorisations à obtenir et des démarches à compléter pour concrétiser le projet même si, du côté de la ville, c'est avec ouverture et enthousiasme qu'on accueille l'investisseur. Reste à connaître l'intérêt des nouveaux chômeurs et les exigences du nouvel employeur.

Il n'y a pas de raison de douter du succès et de l'avenir du projet de Champag à Farnham puisqu'il s'agit d'une entreprise déjà bien implantée à Verchères et dans la région de Toronto, laquelle connaît le succès et compte doubler sa production d'ici cinq ans à peine. Et cela dans des installations entièrement nouvelles et modernes là où elle pourra agrandir au besoin et situées à proximité d'un grand axe routier (l'autoroute des Cantons de l'Est) facilitant l'expédition de ses produits. Comment ne pas souhaiter que tout se concrétise tel que prévu au bénéfice de Farnham et de ses travailleurs ainsi que de la compagnie.

L'investissement de KDC à Lac-Brome n'est pas moins important, car s'il ne crée pas vraiment de nouveaux emplois pour le moment, il vient tout de même en consolider 900. L'entreprise compte améliorer ses équipements et procéder à des acquisitions afin de poursuivre son expansion en Amérique du Nord, elle qui dessert notamment la multinationale Procter and Gamble et qui envisage de diversifier sa gamme de produits.

Dans le cadre de ses projets, KDC veut doubler d'ici quelques années à peine la production de la principale usine de Les Emballages Knowlton, laquelle se trouve à Lac-Brome comme le siège social de la division d'ailleurs. Bien sûr que les réaménagements et la modernisation y seront pour quelque chose. Mais il y a lieu de croire que pareille expansion ne se concrétisera pas sans incidence sur le personnel. Et, quoi qu'il en soit, la consolidation et les projets à long terme constituent toujours des nouvelles prometteuses pour une entreprise et le milieu où elle évolue.

Voilà donc deux excellentes nouvelles pour les travailleurs comme pour la vitalité des villes de Farnham et de Lac-Brome. Mais pour l'ensemble de la région aussi, car ces annonces viennent compenser pour les pertes, susciter l'espoir et contrer ainsi le climat de fatalisme et de morosité qui guette tout milieu de vie éprouvé.

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