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CHRONIQUE / Je me souviens de ma première visite de brasserie. Celle qui a... (123rf.com)

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Philippe Wouters
La Voix de l'Est

CHRONIQUE / Je me souviens de ma première visite de brasserie. Celle qui a déclenché ma passion pour la culture bière. J'étais entouré de cuivres, de cuves, de fermenteurs, de sacs de grains, de houblons et de... moines. Nous visitions, avec mon école primaire, les installations de la brasserie de l'abbaye de Scourmont, plus connue pour ses produits de marque Chimay, en Belgique. J'avais 7 ou 8 ans. La culture bière en Belgique, c'est bien plus que de la boire.

Par la suite, à l'âge légal d'en boire, le restaurant familial et sa petite sélection de bières ont été un incroyable vecteur de découvertes. Ma philosophie de la bière était née : je ne parlerais pas uniquement du produit, mais de l'artisan, voire de la région. L'humain avant la bière, aussi bien du côté du producteur que de celui du consommateur. La découverte d'un moment avant la consommation d'un produit.

Aujourd'hui, après avoir rencontré des dizaines de milliers de consommateurs et visité des centaines de brasseries partout dans le monde, j'ai l'immense privilège de pouvoir m'adresser à vous, consommateur, amateur, passionné que vous êtes. Je vous promets des rencontres, des découvertes, des dégustations. Et si vous n'aimez pas la bière, laissez-moi le temps de vous convaincre, les arômes et saveurs sont dans mon camp.

Une chronique hebdomadaire, c'est le grand luxe. Mais je veux que celle-ci soit plaisante à lire et loin d'être redondante. Je vous ai donc préparé quatre rubriques qui vous seront proposées en alternance.

• Le marché de la bière et ses tendances. Elles sont nombreuses et souvent liées à une connaissance du marché qui permet de les identifier.

• Les différents styles de bières. Certains parlent de la bière en la nommant par sa couleur, d'autres par le style. Je m'amuserai à vous les présenter un par un.

• Les accords bières et mets, une tendance identifiée par la communauté des chefs du Canada et qui vous stimule de plus en plus. Vous êtes à la recherche de conseils, d'accords « clés en main ». Je vous fais confiance pour la portion pratique.

• Et bien entendu, le tourisme. Avec plus de 170 brasseries en activité au Québec, partout dans vos régions, c'est un plaisir que de vous faire découvrir ces artisans qui font de la culture bière au Québec, l'une des plus dynamiques que j'ai vues.

Et si on commençait avec deux bières, histoire de se préparer les papilles à une belle aventure qui commence ?

SUGGESTIONS DE LA SEMAINE

Équinoxe du Printemps... - image 3.0

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Équinoxe du Printemps

Équinoxe du Printemps
Dieu du ciel
Montréal/Saint-Jérôme

Présentation

Saisonnière, elle n'apparaît qu'à la fonte des neiges, marquant le début de la saison des sucres. Ça tombe bien, elle contient du sirop d'érable.

Description

De beaux reflets acajou se distinguent dans un corps sombre, signe d'une bière aux malts torréfiés. Au nez, la pâte d'amande se faufile à travers les notes de sucre, de mélasse et d'érable. En bouche, la bière est ronde, chaleureuse et son taux d'alcool (9,1 % alc/vol) n'hésite pas à se faire remarquer. La finale est sur l'équilibre. C'est très agréable.

Accord gastronomique

Un jambon pique-nique et trois bières. Deux pour la cuisson, une pour le cuistot.

Appréciation

Le Québec est reconnu pour son sirop d'érable. Il est également la seule région du monde à proposer autant de bières à l'érable. L'Équinoxe du Printemps est une excellente ambassadrice. Une valeur sûre.

St-Ambroise Black IPA... - image 4.0

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St-Ambroise Black IPA

St-Ambroise Black IPA
Brasserie McAuslan
Montréal

Présentation

Elle a fait son apparition, en fût uniquement, l'année dernière. Elle est aujourd'hui proposée en canette, disponible à l'unité chez certains détaillants.

Description

À boire dans la canette. Le format parfait pour profiter de ses malts torréfiés, ses notes de café et son amertume très bien dosée. En finale, l'amertume s'installe. Les houblons dominent, vite rejoints par des céréales aux notes torréfiées. Le tout sur un corps léger, très désaltérant.

Accord gastronomique

La bière de fin de soirée sur une terrasse en avril... Mais peut-être pas dans le nord !

Appréciation

En ce moment, la tendance est de goûter à plus de bières différentes. Surtout si c'est une nouveauté. Mais parfois, il est bon de relaxer avec une bière dans les mains, loin d'être éphémère. Et si en plus elle offre un très agréable moment, que demander de mieux ?




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