Le Priorat, une terre d'expérience à découvrir

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Marie-Michèle Grenier

Collaboration spéciale

La Voix de l'Est

Une de mes collègues de Vins au féminin, Heidi Hollinger, est allée dans la région du Priorat, en Espagne, au printemps dernier. Récemment, elle nous a fait une présentation sur son voyage, accompagnée de superbes photos -bien sûr-, mais aussi d'une excellente dégustation.

Le Priorat se trouve en Catalogne, au nord-est de l'Espagne. C'est un petit territoire situé en altitude où le climat est venteux avec de grands changements de température. Le sol est pauvre et demande à la vigne de grands efforts pour aller puiser ce dont elle a besoin pour grandir. Il est composé d'une pierre nommée llicorella, une sorte d'ardoise très foncée, qui emmagasine la chaleur. Fait intéressant: on doit mettre du foin humide sur la pierre pour donner un peu de fraîcheur au sol.

En résumé, ce n'est pas un endroit facile pour produire du vin. La culture de la vigne y est très complexe et exigeante.

Pourtant, le Priorat a réussi à se tailler une place de choix en se retrouvant parmi les appellations les plus prestigieuses d'Espagne. En effet, dans ce pays, les appellations ayant obtenu la mention D.O.Q (dénomination d'origine de qualité) sont peu nombreuses. Le secret de sa réussite, le Priorat le doit à la passion des viticulteurs.

Les vignerons René Barbier et Alvaro Palacios sont des pionniers dans la reconnaissance du Priorat à travers le monde vinicole. Entre les mains de personnes passionnées, le potentiel du Priorat est étonnant. La combinaison des terres d'ardoise, du climat et du savoir-faire des hommes offre des vins uniques avec du caractère et de la complexité.

En ce qui à trait aux cépages, on retrouve principalement du Grenache et du Carignan. La production de vin rouge y est donc dominante. Néanmoins, ils produisent également une petite quantité de vins blancs. Celui-ci est principalement élaboré à partir de Grenache blanc. Bien que la reconnaissance du Priorat ne date que de quelques années, la vigne y pousse depuis bien longtemps. Les vignes âgées ont de longues racines qui donnent un caractère minéral aux vins du Priorat.

Pour découvrir tout le potentiel de cette région, je vous suggère le Priorat, Camins, d'Alvaro Palacios (code SAQ: 1180351 à 25,50$). Puissance et complexité sont les termes appropriés pour décrire ce vin. Avec des notes de pruneau et de réglisse au nez, la bouche est d'un bel équilibre entre le fruit et les épices. Ce vin corsé accompagnera à merveille vos viandes rouges grillées.

La maison Torres fait également des délices dans le Priorat, notamment avec le Priorat, Salmos, Torres (code SAQ: 10857690 à 32$). Du millésime 2010, ce vin offre souplesse et élégance. Avec des notes de vanille et de torréfaction, les amateurs de vins boisés seront ravis. En accord, vous pouvez opter pour une viande rouge braisée ou mijotée avec une sauce onctueuse et ce sera le comble du bonheur!

Un peu plus dispendieux, certes, c'est ici que la phrase «boire moins, mais mieux» prend tout son sens. Ils sont parfaits pour la formule «apportez votre vin». Santé au Priorat!

 

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