Lutte contre la maltraitance: les aînés ont voix au chapitre

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Céline Duval, présidente de l'Aféas Granby, et Sophie Foisy, coordonnatrice de la démarche « Municipalités amies des aînés » pour la Ville de Granby.

Serges Ruel

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Jérôme Savary
La Voix de l'Est

(Granby) « Dans certains milieux, les personnes aînées sont aussi importantes qu'une chaise vide », tranche Céline Duval, présidente de l'Aféas Granby.

Mme Duval animera une conférence sur la bientraitance sous le thème « De la maltraitance à la bientraitance », le jeudi 15 juin, de 17 h à 19 h, au Foyer du Palace. Plus tôt, à 14 h, la population sera informée sur la façon de déceler une situation de maltraitance. Les ressources disponibles sur le territoire seront également présentées.

Exemples de bientraitance

La maltraitance, c'est large. Il peut être question de maltraitance « institutionnelle », « financière » ou « psychologique ». 

La situation difficile de plusieurs personnes âgées, en résidence, renvoie à la maltraitance institutionnelle. « Quand le personnel refuse de laver notre parent, qui en a manifestement besoin, mais que ce n'est pas l'heure du bain, on parle de maltraitance institutionnelle », explique Mme Duval, faisant référence à un événement rapporté par quelqu'un de son entourage.

Les aînés dénoncent très peu les cas de maltraitance. Ceux qui le sont représentent seulement de 4 à 6 % des personnes concernées.

Lorsqu'un membre de la famille profite de la vulnérabilité de son parent pour s'approprier son argent, on évoque alors la maltraitance financière. La caisse Desjardins de Granby - Haute-Yamaska aurait mis sur pied, selon Mme Duval, un système de supervision des comptes bancaires appartenant aux aînés. Elle interviendrait alors lorsque des transactions inadéquates apparaissent sur son radar.

Enfin, il existe également la maltraitance psychologique. « Le fait de convaincre une personne aînée que ses besoins - de nouvelles lunettes, par exemple - sont superflus dégrade l'estime de soi de la personne en question », indique Mme Duval.

Heureusement, à l'autre bout du spectre, il y a toutefois la bientraitance. Mme Duval donne en exemple la formation de service à la clientèle reçue par les employés de la bibliothèque et de la piscine de Granby. Cette formation les sensibilisait aux différences entre les groupes d'âge et à l'importance d'adapter son service en fonction de ces différentes populations.

Préjugés

Briser l'isolement vécu par les personnes aînées et les intégrer à la société permet de lutter efficacement contre la maltraitance, indique Sophie Foisy, coordonnatrice de la démarche « Municipalités amies des aînés » pour la Ville de Granby. 

Cela semble d'autant plus important que le Canada est le deuxième pays, après le Japon, selon Mme Foisy, où la population vieillit le plus rapidement.

La maltraitance peut se faire de façon insidieuse, rappelle-t-elle. « On veut contrer les préjugés face au vieillissement », dit Mme Foisy.

Céline Duval souligne que la bientraitance n'a rien de bien compliqué. « C'est logique. Il suffit de se mettre à la place des aînés », dit la dame de 70 ans, souvent présente aux conseils de ville de Granby pour soutenir la cause des aînés.

Un exemple concret ? « Une personne âgée s'attend à être vouvoyée, dit Mme Duval. Ne pas le faire, c'est lui manquer de respect. »

Les villes de la région vont être prochainement sollicitées par la Table de concertation des aînés de la Haute-Yamaska pour signer la Charte de la bientraitance qui recense les attitudes à adopter pour favoriser l'intégration saine des aînés dans la société.

Prix honorifique

Le jeudi 15 juin, un prix honorifique sera remis à une personne qui s'est fait remarquer par son dévouement à la lutte contre la maltraitance faite aux aînés.

La ligne téléphonique d'écoute et de référence Aide abus Aînés (1-888-489-2287) offre un service anonyme et confidentiel, 7 jours sur 7, de 8 h à 20 h.




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