Un événement bien «encré»

Comme bien des gens qui ont visité l'Expo... (Julie Catudal)

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Comme bien des gens qui ont visité l'Expo 67, Michèle Senay-Bédard est attachée à son passeport. De beaux souvenirs y sont immortalisés.

Julie Catudal

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Isabelle Gaboriault
La Voix de l'Est

(Granby) Comme le chantait si bien Beau Dommage dans son célèbre Blues de la métropole, l'année de l'Exposition universelle de Montréal en était une fort belle.

En plus de son précieux passeport, Mme Senay-Bédard... (Julie Catudal) - image 1.0

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En plus de son précieux passeport, Mme Senay-Bédard a conservé de la monnaie émise spécialement pour Terre des Hommes.

Julie Catudal

La beauté du site en général, la «Biosphère» (ancien pavillon des États-Unis), le Kaléidoscope et le pavillon de la Tchécoslovaquie sont gravés dans la mémoire de Michèle Senay-Bédard depuis 50 ans.

« C'était super beau ! », lance celle qui avait 12 ans en 1967. Avec son frère Henri-Louis, d'un an son cadet, elle a passé son été à arpenter les îles hôtesses de Terre des Hommes. « Mon père travaillait à Montréal, raconte Michèle, qui habitait alors à Marieville avec sa famille. On montait avec lui, tôt le matin, on dormait encore un peu dans l'auto et on se rendait à l'Expo à pied ! »

Le dimanche, toute la famille y allait. « Je l'ai visitée en masse ! lance-t-elle, plongée dans ses souvenirs. C'était quelque chose. »

Découvrir les autres cultures par leur langue, leur habillement, leurs coutumes, leur nourriture. Tout a fasciné la jeune fille. « Mais à 12 ans, je pense que je n'étais pas consciente de l'ampleur de l'événement, dit-elle. Nous, on voulait juste avoir toutes les estampes ! J'y tiens à ce passeport ! Il y a même des gens qui ont signé dedans. »

« Imagine, l'estampe de l'Angleterre était 'en or !' », ajoute-t-elle en riant.

Avec son précieux passeport pour enfant payé 17,50 $, Michèle Senay-Bédard conserve également de la monnaie émise pour l'occasion sur le site, diverses épinglettes et un petit truc de carton alors remis dans le pavillon des pâtes et papier.

Ici, les cartes postales conservées par Mariette Charrier... (Alain Dion) - image 2.0

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Ici, les cartes postales conservées par Mariette Charrier Guillet.

Alain Dion

Joyeux souvenirs

À chacun ses souvenirs de l'Expo 67. Alors que la grande majorité des gens qui ont foulé Terre des Hommes possède toujours, après un demi-siècle, leur passeport rouge (blanc pour les jeunes), Rose M. Dion, elle, conserve depuis tout ce temps... un bâtonnet lumineux fluorescent !

Mme M. Dion avait 25 ans lors de l'Expo 67. Le site, elle ne l'a visité que deux, trois fois. Un jour, elle a toutefois acheté ce petit bâtonnet jaune qui, une fois plié, dégage de la lumière. Depuis, elle l'a toujours traîné dans sa bourse « au cas où... »

« Chaque fois que je changeais de bourse, je le traînais ! , lance-t-elle en riant, réalisant que déjà 50 ans se sont écoulés depuis cet achat. Je l'ai toujours eu avec moi, au cas où nous aurions eu besoin de faire de la lumière. Finalement, je n'ai jamais eu à m'en servir ! »

Cartes postales

Mariette Charrier Guillet, de son côté, en plus de son passeport, a conservé des cartes postales de l'époque. Sur chacune d'elles, la photo d'un pavillon : Éthiopie, État du Maine, Union soviétique, République de Chine, etc.

« C'était une belle période, se souvient-elle. Les pavillons, les hôtesses, tout était vraiment bien. »

Native de Lac-Mégantic, Mme Charrier Guillet se trouvait en stage à l'Hôtel-Dieu de Montréal en 1967. 

« J'ai marché beaucoup ! , dit celle qui se rendait à l'Expo seule ou avec une amie. La 'grosse boule' (le pavillon des États-Unis devenu la Biosphère), était mon point de repère. »

« L'Expo 67, c'était quelque chose, insiste la dame. Jean Drapeau avait souvent des idées de grandeur, mais cette fois, ça a été gagnant. Ça a fait connaître Montréal et amené de la visibilité. »




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