Ski joëring: quand le ski flirte avec l'équitation

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Une promenade dans les sentiers enneigés demande au skieur un alliage de contrôle et de bonne forme physique.

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Isabelle Gaboriault
La Voix de l'Est

(Granby) Passionnés par le monde équestre, Jean Fleurant et Mélissa D'Auteuil sont tombés amoureux lors d'un rodéo. C'est donc à dos de cheval que le couple a décidé un jour de relancer une activité scandinave ancestrale d'abord utilisée comme moyen de transport: le ski joëring. Le sport parfait pour les skieurs victimes de vertige!

Jean et Mélissa forment un duo qui ose. Avec leurs chevaux, ils ont tout fait: équitation classique, gymkhana (western), attelage. Chausser leurs skis et se laisser glisser sur la neige bien accrochés derrière un des grands paint horse qui forment leur troupeau était donc, pour eux, un jeu d'enfants.

Après un hiver d'expérimentation, ils ont ouvert cette année Ski joëring Stukely-Sud à l'écurie Le Centaure, chemin Hurteau, où leurs chevaux sont pensionnaires. Comme les stations de ski environnantes, ils prient pour que Mère Nature continue de couvrir la terre d'un épais manteau blanc.

Lors du passage de l'hebdo Le Plus, les conditions étaient idéales pour la pratique du ski joëring, qui allie le ski à un attelage animal. Sous un beau ciel bleu, les sentiers venaient tout juste d'être «tapés», comme le souligne Jean, par son «super rouleau à neige tiré par les chevaux.» Une invention faite à partir de vieux pneus.

En selle, Mélissa guidait sa pouliche Savannah et derrière elles, deux skieurs étaient d'attaque pour l'aventure. «Pas besoin d'être un expert (en ski), a souligné Mélissa. Il faut juste être en forme.»

Le sport s'adresse autant aux adultes qu'aux enfants.

Au trot ou au galop, le cheval traîne les skieurs dans les sentiers qui s'allongent dans la forêt. On parle alors de ski tracté. Pour les plus cow-boys, la bête peut aussi leur faire faire du slalom, des sauts ou leur faire attraper de petits cerceaux accrochés ici et là sur un parcours à obstacles.

Aux skieurs plus expérimentés qui ont déjà monté à cheval ou qui ont déjà travaillé avec cet animal, il est aussi possible de faire du ski avec un attelage, sans cavalier. Lors du ski attelé, le skieur dirige le cheval à partir d'un brancard. «Le skieur contrôle le cheval, explique Mélissa. C'est pour ceux qui aiment les chevaux et qui veulent en connaître plus sur leur 'fonctionnement'.» Ainsi, avant sa randonnée, le skieur verra, par exemple, comment seller l'animal, le brosser, etc.

Aux jeunes et moins jeunes qui n'ont jamais fait de ski, Jean et Mélissa proposent également un cours d'initiation de 30 minutes, histoire de se familiariser. «Après, ils savent se tenir debout pour une petite virée dans les sentiers!», laisse tomber Jean, qui participe à diverses compétitions amicales de ski joëring chaque hiver.

Pour ceux qui veulent pousser l'aventure un peu plus loin, Ski joëring Stukely-Sud offre aussi le «ski de soirée». Suffit d'ajouter une lampe frontale à son équipement. «Avec la pleine lune, dans les sentiers, c'est quelque chose!», illustre Mélissa.

Et pour ceux qui voudraient vivre l'expérience sans toutefois devoir chausser des skis, un traîneau peut être fixé aux chevaux, permettant une tournée des sentiers exempte de douleurs musculaires aux jambes.

«On a longtemps pensé à notre projet et on est contents d'avoir enfin trouvé la place pour pouvoir l'offrir», raconte Mélissa, qui n'a que de bons mots pour l'écurie Le Centaure.

«Tout ce qu'on souhaite, c'est que les gens s'amusent, poursuit-elle. On leur prépare du café et du chocolat chaud. Le soir, on fait un feu. On aime nos chevaux et on aime le monde. C'est juste du plaisir!»

Pour en savoir plus sur les horaires et les différents tarifs, consultez la page Facebook Ski Joering Stukely-Sud.

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