Escouade des marcheurs aînés du CINLB: une présence aidante et rassurante

Lise Adam et son mari Yves Guénette, comme... (photo Isabelle Gaboriault)

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Lise Adam et son mari Yves Guénette, comme 35 autres bénévoles, sont membres de l'Escouade des marcheurs aînés du CINLB.

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Isabelle Gaboriault
La Voix de l'Est

(Granby) Comme la signalisation a ses limites et que la petite équipe permanente du Centre d'interprétation de la nature du lac Boivin (CINLB) ne peut prendre le temps de sillonner les sentiers sur une base régulière, l'idée d'une escouade de marcheurs aînés a été lancée en mai dernier. Depuis, une quarantaine de bénévoles de 50 ans et plus de la région sont devenus les yeux et les oreilles du lieu.

C'est Laurence Cavitte, responsable de l'éducation au CINLB, qui a eu cette idée de faire marcher les aînés, «dans le bon sens du terme», souligne-t-elle en riant. Tout en s'adonnant à une activité physique en plein air, ils sont invités à faire de l'observation, de la surveillance, à faire respecter les règlements et à vérifier si les gens qui profitent du site possèdent leur carte loisirs.

«On y va progressivement. On ne fait pas du 'rentre dedans', insiste Mme Cavitte en s'adressant aux membres de l'escouade. Il faut être vigilants. Le but est de vous valoriser, de vous faire marcher et, du coup, ça nous rend service.»

En six mois seulement, de12 bénévoles, l'escouade est passée à 34. Depuis le 1er mai, tout ce beau monde a cumulé plus de 600 heures de bénévolat. En moyenne, les marcheurs interviennent entre une ou deux fois par semaine soit pour dire aux visiteurs de ne pas nourrir les écureuils et les canards ou pour leur signaler de ne pas sortir des sentiers.

«Ça va généralement très bien, raconte Lise Adam, bénévole au sein de l'escouade. Les gens sont à l'écoute.»

«Quand nous leur expliquons pourquoi, ils comprennent», ajoute son mari, Yves Guénette.

Par exemple, comme l'écureuil et le canard sont des animaux sauvages et non domestiques, ils savent trouver eux-mêmes de quoi se nourrir dans la nature. Leur donner constamment de la nourriture pourrait leur faire perdre ce réflexe inné. «Moi, je passe souvent par les enfants pour faire passer le message, dévoile Jocelyne Bernier, bénévole. Les parents ont souvent leurs habitudes, mais la vocation du Centre a changé. Aussi, comme nous sommes grands-parents, des aînés, les gens nous respectent. On permet la transmission du savoir.»

Comme le fait remarquerMme Cavitte, il y a à peine deux ans, le CINLB vendait encore des arachides pour permettre aux gens de nourrir les écureuils. Une pratique qui a pris fin par souci de conservation. Les gens doivent toutefois le savoir, et c'est là qu'entre en scène l'Escouade de marcheurs aînés bénévoles du CINLB, reconnaissable par des insignes sur lesquelles on peut lire PATROUILLEUR.

Michel Bourgeois fait partie du projet depuis le début. Il s'est engagé pour la santé de sa femme Thérèse et pour l'accueil chaleureux que tous deux ont reçu à leur arrivée. «Les conférences sont motivantes, il n'y a pas d'horaire et c'est un plaisir de découvrir la nature avec les gens et les bénévoles», témoigne-t-il.

Car les bénévoles ne font pas que marcher dans les sentiers. Chaque mois, ils se réunissent. Réunion à laquelle est toujours greffée une conférence. Pour les encourager, leurs heures de bénévolat sont comptabilisées, ce qui leur donne droit à divers avantages, comme des rabais à la boutique du CINLB ou pour différentes activités qui y sont organisées.

Avec le succès que connaît le projet, Mme Cavitte croit qu'il est en place pour durer. «C'est un beau projet, dit-elle. Il est souple, il permet aux gens de socialiser, de s'impliquer à leur rythme et de partager sur des sujets qui les rejoignent. Et le groupe peut toujours grossir.»

Aux gens intéressés à rejoindre l'Escouade des marcheurs aînés du CINLB, suffit de remplir le formulaire disponible à l'accueil du Centre. Ce projet a été rendu possible grâce à une subvention de 25 000$ du programme Nouveaux Horizons pour les aînés de Service Canada.

Abonnez-vous gratuitement au : http://ofsys.com/T/OFC4/CP/1075/ZXnv5XjM/OF/Inscription.ofsys

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