Bromont Ultra : une course pas comme les autres

Pour permettre aux gens à mobilité réduite de... (photo fournie par Steve Charbonneau)

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Pour permettre aux gens à mobilité réduite de s'élancer dans les sentiers de Bromont, une chaise adaptée a été pensée et mise au point par des ingénieurs d'ici.

photo fournie par Steve Charbonneau

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Isabelle Gaboriault
La Voix de l'Est

(Granby) Difficile de dire si cela a un lien avec son ancienne vie de joueur de football, mais chose certaine, Steve Charbonneau est le genre à brasser la cabane là où il passe. La dernière idée de celui qui se définit comme «un peu fou de nature» est de faire vivre la course Bromont Ultra à neuf personnes vivant un handicap physique qui bénéficient des services de la Fondation des sports adaptés, dont il est le président. Parcourir 80 km dans des sentiers étroits et parfois accidentés avec l'aide d'une vingtaine d'aides-coureurs, c'est le défi qu'il leur a lancé.

«C'est quelque chose de totalement à mon image! , ne cache pas l'ex-joueur des Alouettes de Montréal avec enthousiasme. On peut changer la vie des gens grâce au sport.»

Pour permettre aux gens à mobilité réduite de s'élancer dans les sentiers de Bromont, une chaise adaptée a été pensée et mise au point par des ingénieurs d'ici. Des amis de M. Charbonneau. Inspirée de modèles existants, la chaise, baptisée le Dahü, permet désormais à une personne handicapée physiquement d'être transportée de façon sécuritaire dans des lieux inaccessibles en fauteuil roulant. «Le Dahü est allongé et très, très léger, permettant (aux gens qui le poussent) de courir à côté, explique Steve Charbonneau. La personne y est assise et, si elle est mobile du haut du corps, peut aider les aides-coureurs avec une espèce de pôle de ski. Je veux faire participer la personne. Si elle est capable, elle doit donner un coup de main.»

Une grande première

Ce sera la première fois qu'un tel groupe prendra part à la course en sentiers Bromont Ultra où sont attendus 1000 coureurs lors du week-end de l'Action de grâces. Sept distances sont proposées dont le 160 km, et les gens peuvent les franchir seuls ou en équipe.

En fait, selon Gilles Poulin, l'ultramarathonien derrière le Bromont Ultra, il s'agit d'une grande première au Québec, au Canada, voire en Amérique du Nord. Une belle histoire née de son attachement à l'organisme Vermont Adaptive Ski&Sports qui, comme le fait la Fondation des sports adaptés, organise activités et événements pour permettre aux gens ayant un handicap de relever des défis. «Lors de mon premier ultramarathon, j'ai amassé des fonds pour cet organisme, raconte M. Poulin. Quand Steve m'a approché, il était donc d'une évidence même que nous allions collaborer, car ce qu'il fait ressemble beaucoup à ce que propose Vermont Adaptive Ski&Sports. D'ailleurs, avec la Fondation Ultragiving, on souhaite promouvoir l'entraide entre les organismes. Au lieu de travailler en silos, ils peuvent s'apporter mutuellement. Ce qu'ils font, c'est complètement fou!»

La Fondation des sports adaptés organise et met de l'avant des programmes éducatifs et sportifs pour permettre aux personnes ayant un handicap physique de développer leurs capacités par la pratique de différents sports, dont le ski alpin, la planche à neige et les sports nautiques.

«Quand tu vois ces gens-là en action, ça vient te chercher, ne cache pas M. Poulin. C'est là que tu vois à quel point ce que la Fondation fait, c'est utile. On rend les gens heureux. C'est extraordinaire.»

Depuis deux ans, la Fondation Ultragiving s'engage à soutenir différents organismes autant au niveau local, national qu'international. L'an dernier, 85 000$ ont été partagés entre divers projets, dont la construction d'un puits en Somalie et le financement de différents projets qui font avancer la bataille contre les tumeurs cérébrales, entre autres. Cette année, les coureurs feront leur part pour huit causes (voir la liste).

Gilles Poulin, en plus de rappeler que 200 dossards sont encore disponibles pour le Bromont Ultra, premier arrivé, premier servi, invite les gens à venir voir les coureurs s'élancer dans les sentiers. «L'ambiance sur le site est débile! , lance-t-il. À 7h quand 35 guerriers partent pour 34 heures de course, c'est magique!»

Le Bromont Ultra cherche également des bénévoles pour la nuit du 11 au 12 octobre. Pour information et inscription: bromontultra.com

Retrouvez plus de détails dans notre copie papier.

Abonnez-vous gratuitement au : http://ofsys.com/T/OFC4/CP/1075/ZXnv5XjM/OF/Inscription.ofsys

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