160 ans de souvenirs célébrés à l'Expo de Brome

Les compétitions d'animaux s'élèvent d'un cran, cette année,... (Archives La Voix de l'Est, Julie Catudal)

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Les compétitions d'animaux s'élèvent d'un cran, cette année, avec les finales provinciales pour le jugement des bovins de boucherie, entre autres.

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Marie-Élise Faucher
La Voix de l'Est

(Brome) Événement reconnu et apprécié depuis des générations, l'Expo de Brome se tiendra pour la 160e fois du 2 au 5 septembre prochains. Une célébration spéciale est prévue le dimanche, en plus de quelques nouveautés dans les compétitions d'animaux. Mais les classiques demeurent, et c'est ce qui importe pour les habitués de la grande foire agricole.

«Je me souviens, dans le temps, il y avait un organiste qui venait jouer entre les classes de chevaux», s'est remémoré lundi le responsable des communications, Lee Patterson.

«Les gens vont aussi se rappeler de la famille Derby, une légende de l'Expo de Brome au niveau de son offre culinaire, les hamburgers avec des oignons. Une dame dans la soixantaine m'a déjà dit qu'elle se permettait une seule poutine par année et qu'elle attendait l'Expo de Brome pour la manger. Au niveau scolaire, il y avait des jeunes qui n'allaient pas en classe le vendredi, ils allaient à l'Expo parce que c'était un grand événement», poursuit l'homme de 42 ans, fouillant dans ses souvenirs.

Après avoir vécu plusieurs éditions de la grande foire, Lee Patterson peut témoigner de l'ampleur qu'elle a toujours eue. Les quelque 500 résidents permanents de la petite municipalité en savent quelque chose.

«Pendant quatre jours, ils voient passer de 40 000 à 50 000 personnes, ça change le paysage! Si vous êtes là aujourd'hui (lundi), il n'y a presque rien. Mais attendez ce week-end, ça va être plein de monde», décrit M. Patterson, qui agit aussi comme directeur bénévole de l'événement.

L'achalandage record a été enregistré en 2009, avec 49 000 visiteurs. Depuis, 45 000 personnes et plus convergent chaque année vers Brome pour participer aux différentes activités.

La 160e édition pourrait-elle en attirer 50 000? Lee Patterson est optimiste. «Si Dame nature est de la partie, avec la programmation qu'on a, on risque d'avoir un achalandage record.»

On ne réinvente pas les classiques

«Ce qu'on s'aperçoit, c'est que les gens aiment vraiment la formule des expositions des différents types d'animaux, des spectacles musicaux et aussi des gros camions. Si vous regardez les horaires des dernières années, ça peut se ressembler beaucoup, mais ça semble vraiment être la recette gagnante. Donc, on n'a pas réinventé la roue cette année», observe Lee Patterson.

Les habitués pourront ainsi retrouver le tir de chevaux le vendredi soir et les courses de chevaux le lundi, entre autres. Le dimanche est réservé à la grande parade et au spectacle country du groupe The Moonshiners, qui était aussi de la partie l'an dernier.

«Ils ont tellement été populaires! On a eu beaucoup de messages Facebook et d'appels, je n'ai jamais vu ça une réaction positive de même», commente Kelly LeChasseur, qui travaille à l'événement depuis 6 ans.

Quant aux familles, elles auront de quoi s'amuser avec les manèges de Beauce Carnaval, la mini-ferme et les tours de poney ou de mini-moto.

Classes provinciales et cupcakes

Les compétitions d'animaux s'élèvent d'un cran, cette année. «On a les finales provinciales pour le jugement des bovins de boucherie, les chèvres, les moutons et pour les classes de licous (NDLR: le jugement de l'animal en soi, sans cavalier ou tir de char) pour les chevaux», rapporte Kelly LeChasseur, qui se charge des entrées et des sorties des animaux.

Ces classes provinciales risquent d'attirer plusieurs amateurs. Au total, plus de 200 exposants et près de 800 animaux seront rassemblés sur le site.

Autre nombre impressionnant: les centaines de bénévoles qui font de l'événement un succès année après année. «C'est vraiment eux qui font toute la différence», constate Kelly LeChasseur.

La célébration spéciale du 160e anniversaire prévue avant la grande parade, dimanche, soulignera leur implication, ainsi que la participation des visiteurs et des exposants. «On fait comme un party de fête pour l'Expo. On va avoir des chapeaux de fête, des cupcakes pour tout le monde. Et en même temps, on va célébrer les exposants parce qu'il y en a que ça fait 5, 6 générations qui viennent à l'Expo», résume celle qui s'implique dans l'événement depuis 6 ans.

L'Expo agricole de Brome est organisée par la Société d'agriculture du comté de Brome. Les détails de la programmation se trouvent au bromefair.com.

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