Une librairie jeunesse au centre-ville

Karine Cotnoir et Virginia Houle ouvriront ce mois-ci... (Christophe Boisseau-Dion, La Voix de l'Est)

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Karine Cotnoir et Virginia Houle ouvriront ce mois-ci une librairie jeunesse au coeur du centre-ville.

Christophe Boisseau-Dion, La Voix de l'Est

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) Ouvrir une librairie à une époque où le numérique en mène large, c'est tout un défi. Se spécialiser dans la littérature jeunesse, c'est encore plus audacieux. C'est pourtant le pari que prennent les propriétaires de la nouvelle librairie Le Repère, qui ouvrira bientôt ses portes au centre-ville de Granby.

« On va détruire ce mythe ! lance en riant Virginia Houle. La littérature jeunesse est la catégorie qui se vend le plus au Québec. Et plus la tablette prend de place dans la vie des enfants, plus les parents retournent vers le papier. D'ailleurs, l'offre numérique n'est pas si grande en littérature jeunesse. »

Elle et son associée, Karine Cotnoir, se lancent dans cette aventure avec un entrain manifeste et une solide base en entrepreneuriat, étant toutes deux issues de ce milieu. 

Le rêve de se lancer en affaires était fort, d'un côté comme de l'autre. L'amour des livres aussi. Un plus un faisant deux, l'idée a surgi clairement. « C'est venu d'une déception face au service jeunesse dans les librairies en général, où ce sont des commis plus que des conseillers », confie Mme Houle. 

Le nom du commerce en est d'ailleurs inspiré. En optant pour le mot « repère » - et non « repaire », comme dans refuge pour les bêtes ou les brigands ! -, elles y voyaient un moyen de s'orienter. « Une librairie peut être un lieu intimidant parfois. On est là pour guider les gens. »

« Pour nous, affirme Mme Cotnoir, la librairie idéale est un lieu accueillant, accessible, où les livres pour enfants ne sont pas juchés en hauteur, où le service est offert par de vrais libraires. Un endroit où les gens peuvent s'asseoir, feuilleter des livres et prendre leur temps. »

« Ce n'est pas seulement un acte d'achat, mais une expérience », renchérit sa collègue, en précisant qu'il n'existe pas, actuellement, de librairie jeunesse en Estrie et en Montérégie. 

Au Repère, on y trouvera des ouvrages s'adressant tant à la petite enfance, aux enfants d'âge scolaire qu'aux ados et aux jeunes adultes. Des livres traitant de besoins particuliers garniront également les rayons. « Il y aura aussi une petite sélection de livres triés sur le volet pour les parents. Ce seront nos coups de coeur », indique Virginia Houle. 

Passionnées, elles ont lu des tonnes de bouquins jeunesse, en les choisissant un par un. Le jour de l'ouverture, 2500 titres devraient être offerts à la clientèle.

Proximité

Toutes ces attentions, insiste Karine Cotnoir, viennent appuyer leur désir de devenir un commerce de proximité. Avec une machine à café et des fauteuils pour les parents, des fêtes d'enfants, des ateliers littéraires, des rencontres d'auteurs... Les jeunes femmes ont visité plusieurs librairies au cours des derniers mois, en retenant le meilleur de chacune. 

Elles ont eu un coup de foudre pour le local du 210 Principale, y voyant là l'endroit parfait pour concrétiser tous leurs projets. « On se dépose plus au centre-ville, il y a un dynamisme différent, un esprit de communauté auquel on a envie de contribuer », font-elles remarquer. 

Quand La Voix de l'Est les a rencontrées, cette semaine, la future librairie prenait forme. Tout devrait être prêt pour la Fête des mascottes, le 19 juillet prochain, une occasion en or de se faire voir et d'attirer les passants à l'intérieur.

« On commence lentement et on s'ajustera aux commentaires et aux suggestions des gens, laisse entendre Mme Houle. On se servira beaucoup des médias sociaux pour rejoindre les gens. »

« Et un jour, on aura notre propre chaîne Booktube ! » termine Mme Cotnoir.




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