Une pépinière de talents

Alex Bellegarde, ancien élève du Programme musique-études de... (fournie par J. Banks)

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Alex Bellegarde, ancien élève du Programme musique-études de Massey-Vanier, est aujourd'hui contrebassiste jazz à la carrière internationale.

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Marie-Ève Lambert
Marie-Ève Lambert
La Voix de l'Est

Le Programme musique-études de l'école secondaire Massey-Vanier est une belle pépinière de talents. La preuve: il y a plus de 25 ans, ce qu'on appelait jadis l'Académie de musique comptait dans ses rangs un jeune élève du nom d'Alex Bellegarde. Aujourd'hui, ce petit gars de Frelighsburg mène une fructueuse carrière internationale en tant que contrebassiste jazz. Et ce n'est là qu'une des belles histoires qui en sortent depuis 30 ans.

Alex Bellegarde a joué du trombone pendant trois ans au sein de l'Académie. «J'ai lâché en secondaire 5 parce que j'étais tanné», se rappelle-t-il.

Il avait alors troqué son instrument à vent classique pour quelque chose de plus rock: une basse électrique. Jusqu'à ce qu'il découvre la contrebasse, à l'âge de 21 ans. «Ç'a été une révélation», affirme celui qui a tout appris de façon autodidacte, avec beaucoup de persévérance. «Je savais que je voulais devenir musicien, mais les formations plus académiques ne m'intéressaient pas. J'ai tout appris dans la rue. Tu n'as pas le choix d'apprendre vite quand c'est le chemin que tu choisis», conçoit-il.

L'homme de 43 ans reconnaît toutefois que l'Académie lui a servi une grande leçon qui le suit encore aujourd'hui. «Ça m'a donné la discipline nécessaire à construire une carrière de musicien, même si à l'époque, j'étais un adolescent nonchalant et pas trop orienté», dit-il.

En 20 ans de carrière, Alex Bellegarde- s'est bâti une solide réputation en matière de jazz, d'abord, puis de musique latine cubaine, surtout. Il compte six albums à son nom et plusieurs autres participations à des enregistrements avec d'autres artistes.

En 2005, il a été sacré lauréat du Grand Prix de Jazz au Festival international de jazz de Montréal. «C'est à ce moment-là que j'ai senti que j'étais accepté par mes pairs, que j'avais ma place dans le milieu», mentionne-t-il.

Depuis 2013, le contrebassiste se produit régulièrement en Europe, et sa carrière internationale ne cesse de croître. «Ça se développe de plus en plus. Je pars justement en Suisse à la fin du mois et dans l'Ouest canadien cet été», laisse savoir celui qui se produit également au Mexique et aux États-Unis.

Concert-bénéfice

Ce vendredi 7 avril, toutefois, Alex Bellegarde sera de retour «aux sources» pour participer, accompagné de cinq autres musiciens chevronnés, à un tout premier concert-bénéfice au profit du Programme musique-études de l'école secondaire Massey-Vanier. Le quatuor jazz de la relève B4, composé de musiciens sortis du programme il y a quelques années, et le groupe local «folk rock soul des Cantons» Les Thérapistes se joindront à eux. En tout, ils seront quatorze musiciens professionnels ayant à coeur la transmission de la musique aux nouvelles générations sur la scène de l'auditorium de l'établissement scolaire.

«Ce concert-bénéfice fait partie d'une série d'activités visant à récolter de l'argent pour acheter de nouveaux instruments de musique», indique la nouvelle responsable du Programme musique-études, Isabelle- St-Hilaire.

Les billets sont en vente à la porte ou auprès des élèves du programme au coût de 10 $ pour les adultes et 5 $ pour les étudiants et les enfants.

Quelques informations

-Le programme musical de Massey-Vanier existe depuis 35 ans.

-Il est le seul Programme musique-études au secondaire de la région.

-Il est considéré comme l'un des meilleurs au Québec.Il compte des harmonies et des ensembles de jazz.

-Chaque musicien a 10 cours de musique de 75 minutes par cycle de 9 jours.

-Les 4 ensembles musicaux ont obtenu la mention argent dans leurs catégories respectives le 1er avril dernier lors du JazzFest des jeunes du Québec.

-À la fin du mois de mai, 46 musiciens de 3e secondaire, 4e et 5e se rendront au Heritage Festival à New York. L'an dernier, le concours se tenait à Boston. Ils avaient remporté la mention argent dans la catégorie Harmonie et celle de bronze dans la catégorie Jazz.

-La période d'inscription pour l'année scolaire 2017-2018 est en cours. Pour informations, contacter Isabelle St-Hilaire à isabelle.st-hilaire@csvdc.qc.ca.

-Une centaine d'élèves s'y inscrivent bon an mal an.

Source : Isabelle St-Hilaire, responsable du Programme musique-études de l'école secondaire Massey-Vanier




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