Un conte à colorier sur Palmer Cox

Francine Brodeur a mis une année à produire... (Janick Marois)

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Francine Brodeur a mis une année à produire ce nouvel ouvrage pour enfants.

Janick Marois

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Granby) Les petits lutins du célèbre auteur granbyen Palmer Cox sont les vedettes du nouveau livre de conte et coloriage Le Clan des Brownies, fruit de l'imagination de l'auteure Francine Brodeur.

Cette dernière avait reçu, à l'automne 2015, une bourse de 5000 $ de la Ville de Granby pour concrétiser ce projet qui lui trottait dans la tête depuis un bon moment. Après une année de travail, son ouvrage sera publié le 6 novembre prochain.

« Au début, je pensais faire 24 pages, mais au fil de l'écriture, les choses ont changé. Finalement, il y a 72 pages, indique la dame. » 

« Je voulais faire trois choses dans ce livre : raconter Palmer Cox, parler des Brownies et parler du Château Brownie. »

Il y a beaucoup de mots dans ce récit pour enfants où l'on retrouve Jean-Pierre, un petit garçon souffrant d'un handicap, qui se fera raconter par sa vieille gardienne, Mme Carragher, l'histoire du Château Brownie, près duquel il habite dans la rue Elgin, sans en connaître quoi que ce soit.  « Et les lutins s'invitent partout dans le livre », ajoute Mme Brodeur.

Les Brownies

Ces lutins, ce sont les Brownies, bien sûr, qui ponctuent l'ensemble du récit. Pour ce faire, la Granbyenne a pigé dans les milliers d'illustrations créées par Palmer Cox au fil de sa fructueuse carrière internationale. 

« J'ai tout trouvé à la Société d'histoire de la Haute-Yamaska. Ce sont les dessins originaux de Palmer Cox. Après 50 ans, ils étaient devenus libres de droits. »

Parce qu'ils sont tous en noir et blanc, la Granbyenne a eu l'idée d'en faire un conte à colorier, avec « une histoire simple, mais informative ». 

Visiblement, Francine Brodeur est passionnée par le sujet, et ce, depuis des années. Elle explique que cet intérêt pour l'oeuvre de Palmer Cox est né après la consultation d'une brochure datant de... 1979. 

« Je trouvais important de faire découvrir aux gens ce personnage historique de Granby. Ça me tenait à coeur et je suis très contente du résultat. »

Aidée par des entreprises locales, elle a finalement produit 500 exemplaires du Clan des Brownies, qui s'adresse à un public de 8 ans et plus.

Le lancement du livre Le Clan des Brownies aura lieu le 6 novembre, au local 207 du Centre France-Arbour à Granby. L'ouvrage sera ensuite disponible au Buropro Citation des Galeries de Granby, à la Ferme Héritage Miner et à la Société d'histoire de la Haute-Yamaska. D'autres points de vente pourraient s'ajouter en région.

Palmer Cox désigné personnage historique ?

La Société d'histoire de la Haute-Yamaska (SHHY) souhaite que Palmer Cox soit désigné personnage historique par le ministère de la Culture et des Communications du Québec. 

« On trouve qu'il a été très important pour le Québec. Il a rayonné partout dans le monde. Malheureusement, Palmer Cox est un peu tombé dans l'oubli. On souhaite que sa valeur soit reconnue », explique la directrice adjointe de la SHHY, Cecilia Capocchi, qui s'occupe du dossier.

La demande n'a pas encore été acheminée au gouvernement. La SHHY veut d'abord obtenir des lettres d'appui de la part d'organismes provinciaux oeuvrant dans le domaine de la culture et du patrimoine. La Ville de Granby pourrait également être mise à contribution.

Mme Capocchi n'écarte pas non plus la possibilité de faire circuler une pétition d'appui parmi le grand public.

Né à Granby en 1840 et décédé dans son patelin natal en 1924, Palmer Cox a passé une grande partie de sa vie aux États-Unis, où il est devenu célèbre dans le domaine de la littérature pour enfants. L'auteur-illustrateur a vu ses Brownies devenir populaires en littérature, au théâtre et même sous forme de produits dérivés.  

L'homme a terminé sa carrière et sa vie dans son Château Brownie de la rue Elgin à Granby. Isabel Authier

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