Kenny Baker qui tenait le rôle de R2-D2 est décédé

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L'acteur britannique Kenny Baker, qui incarnait le célèbre robot de Star Wars , R2-D2, est décédé samedi à l'âge de 81 ans.

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Jill Lawless
Associated Press
Londres

L'acteur britannique Kenny Baker, qui incarnait le célèbre robot de Star Wars , R2-D2, est décédé samedi à l'âge de 81 ans.

Le neveu de l'acteur qui mesurait 1,10 mètre (3 pieds et 8 pouces), Drew Myerscough, a trouvé Kenny Baker inanimé à sa résidence, à Preston, au nord-ouest de l'Angleterre.

M. Baker souffrait de problèmes respiratoires depuis des années contre lesquels il luttait courageusement, a indiqué M. Myerscough à la chaîne britannique Sky News. Le soutien provenant de milliers d'adeptes de Star Wars a aidé son parrain à travers cette épreuve, a-t-il ajouté.

L'agent de l'acteur, Johnny Mans, a confirmé la mort de l'interprète de R2-D2.

Né à Birmingham le 24 août 1934, Kenny Baker a grandi dans une famille qui chérissait la musique. Il a commencé à donner des spectacles à l'âge de 16 ans au sein du groupe «Burton Lester's Midgets». Il a par la suite été DJ et clown de cirque avant de former un duo appelé les «Mini-Tones».

C'est en 1977, lorsqu'il a joué le rôle du robot R2-D2, dans le premier épisode de Star Wars, que Kenny Baker s'est fait connaître. L'homme devait entrer dans le costume cylindrique de son personnage.

«Je contrôlais les manettes de commande», avait-il dit dans une entrevue accordée à l'Associated Press en 1985.

Bien que les répliques du petit robot se résument à quelques sifflements et bips sonores, il était, avec son acolyte C-3PO, parmi les personnages favoris des adeptes de la série cinématographique.

«Je suis désolé d'apprendre cette nouvelle. Ce fut un plaisir de travailler avec Kenny», a tweeté l'acteur qui tenait le rôle d'Obi-Wan Kenobi dans trois des films de la série Star Wars, Ewan McGregor.

En plus de jouer dans le premier épisode de Star Wars, Kenny Baker apparaissait dans The Empire Strikes Back (L'Empire contre-attaque), Return of the Jedi (Le Retour du Jedi) et dans plusieurs des suites sorties entre 1999 et 2005.

L'acteur a aussi pu être vu notamment dans The Elephant Man (L'Homme-éléphant) , Time Bandits (Bandits, bandits), Willow et Labyrinth (Labyrinthe). La femme de M. Baker, Eileen, est pour sa part morte en 1993. Le couple avait deux enfants.

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