Re-150 ans pour Saint-Élie-de-Caxton

Le maire de St-Élie-de-Caxton, Réjean Audet, le Re-président... (Sylvain Mayer, Le Nouvelliste)

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Le maire de St-Élie-de-Caxton, Réjean Audet, le Re-président du Re-150e, Robert Gauthier ainsi que Fred Pellerin.

Sylvain Mayer, Le Nouvelliste

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(Saint-Élie-de-Caxton) Il existe un flou historique à Saint-Élie-de-Caxton. Une brosse titanesque aurait été virée pendant le temps des Fêtes 1921, et le village n'aurait pas vu passer l'année 1922. Chacun se serait réveillé en 1923, un peu perdu devant le calendrier qui venait de faire un tour complet dans un lendemain de brosse qui n'aura laissé aucune trace dans l'histoire.

C'est donc pour être certains de fêter le bon 150e anniversaire du village que les résidents de la municipalité se paient un Re-150e anniversaire, en 2016. Ce délire collectif, signé Fred Pellerin et le Re-comité organisateur du Re-150e, a été officialisé vendredi matin, avec le dévoilement de la programmation des fêtes, de la saison touristique ainsi que du tout nouveau Festival de jase de Saint-Élie.

«On a lancé une pétition en ligne. On a déposé 6000 signatures qui réclamaient qu'on reprenne les fêtes pour être certain de fêter la bonne année», soutient Fred Pellerin, ajoutant qu'au fil du développement de l'idée, les attentes de la population et des médias étaient de plus en plus grandes.

Ainsi, une cinquantaine d'activités sont au programme de la saison estivale à Saint-Élie-de-Caxton, dont plus d'une douzaine associées au Festival de jase, du 22 au 26 juin. De ce nombre, une tablée légendaire regroupant plus de 400 personnes au coeur du village, un rallye historique pour se remémorer l'année 1922 ainsi qu'un 5 à 7 Hommage à Jack, l'une des têtes d'affiche de la série documentaire Saint-Élie-de-Légendes, décédé en février dernier.

Festival de jase

Un Festival de jase, pour Fred Pellerin, allait de soi. «Le village a cette ressource de la parole. Ce qui fait notre richesse, c'est notre façon de raconter nos histoires. Les gens du village ont une manière de dire les choses. Ça coulait de source, tout le monde est porteur de cette parole-là», croit-il. De son côté, le Re-président du Re-150e, Robert Gauthier, espère que l'événement devienne permanent pour la municipalité. «L'idée est venue de faire une activité en début d'été, pour bien démarrer la saison touristique. Mais ce serait une belle idée d'avoir un festival qui perdure et qui se développe à Saint-Élie», signale le Re-président.

Le Re-150e a obtenu la collaboration du Nouvelliste qui publie d'ailleurs ce matin «Le Nouvelliste-de-Caxton», une édition de quatre pages qui contient toute la programmation de cette deuxième année de fêtes, et qui sera distribué dans plus de 35 000 foyers de la région. Ce qui fait d'ailleurs dire à Fred Pellerin qu'il sera difficile de mesurer à l'avance la popularité des activités. «Je pense qu'on va l'échapper sur certaines affaires. Il y aura un impact qu'on a du mal à mesurer. En même temps, on reçoit chaque année des dizaines de milliers de touristes à la bonne franquette et dans la méthode broche-à-foin très heureuse et ça n'a pas nui à date», lance-t-il en riant.

D'ailleurs, les têtes d'affiche de la série Saint-Élie-de-Légendes seront présentes lors d'un 5 à 7 le 25 juin, où elles discuteront de l'impact de la populaire série sur leur quotidien. On s'attend d'ailleurs, à Saint-Élie-de-Caxton, que cette série amène encore plus de visiteurs cet été. «Maurice s'est installé une dizaine de chaises sur sa galerie, c'est pas parce qu'il n'a pas le goût de voir du monde. Rocker s'est acheté des jeans neufs pour paraître mieux devant le monde. Mme Garceau a refait son jardin, même en dehors de l'oeil de la caméra», signale Fred Pellerin, qui dit attendre ces jours-ci une réponse pour le financement d'une autre série documentaire, histoire de démontrer aux yeux du monde le potentiel de légendes que contient le village.

Un Re-Saint-Élie-de-Légendes qui reste à confirmer...

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