Le «roi de la rumba congolaise» meurt sur scène

Papa Wemba, photographié en novembre 2004... (Archives Associated Press)

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Papa Wemba, photographié en novembre 2004

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Associated Press
Kinshasa, Congo

Le «roi de la rumba congolaise», Papa Wemba, est décédé après avoir subi un malaise sur scène au cours d'un concert, samedi. Il était âgé de 66 ans.

Le ministre de la Culture du Congo, Baudouin Banza Mukalay, a confirmé la nouvelle, affirmant que la mort du chanteur représentait «une lourde perte pour le pays et pour toute l'Afrique».

Des images du concert présenté lors d'un festival à Abidjan, en Côté d'Ivoire, montrent que ses musiciens ont tenté de lui porter secours après son effondrement sur la scène. La cause du décès n'a pas été dévoilée.

Des admirateurs de partout dans le monde pleurent la mort de ce populaire musicien dont le véritable nom était Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba.

Papa Wemba a inspiré une génération de jeunes Africains tant au chapitre de la musique que sur le plan de la mode. Il était l'un des fondateurs de la Société des ambianceurs et des personnes élégantes, une organisation qui, selon Le Nouvel Observateur, se caractérisait par les plus grandes audaces vestimentaires.

Tel un alchimiste musical, il avait créé son style bien à lui en combinant la rumba traditionnelle à des éléments tirés du répertoire rock.

Plus de 50 albums

Il a produit plus de 50 albums dont trois pour l'étiquette Real World de Peter Gabriel. Il a, parfois, assuré la première partie de certains concerts de l'ancien chanteur de Genesis.

Il est venu à quelques reprises au Québec, notamment dans le cadre d'un concert aux FrancoFolies de Montréal en 1990 et de l'«Africa fête» au Festival international de Jazz de Montréal en 1998. On l'avait aussi entendu lors du Festival international Nuits d'Afrique de Montréal en 2005. Le Festival d'été de Québec l'a aussi mis à l'affiche à quelques occasions.

Papa Wemba avait également fait l'objet d'une condamnation en France pour aide au séjour irrégulier d'étrangers sous couvert de ses activités musicales, rapporte aussi Le Nouvel Observateur.

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