L'écrivain Jim Harrison s'éteint à l'âge de 78 ans

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Polyvalent et prolifique, Jim Harrison a écrit plus d'une trentaine de livres au cours de sa carrière et bénéficiait d'une renommée internationale.

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New York

Jim Harrison, l'écrivain, le poète et l'amant de la nature qui a célébré les grands espaces américains dans ses écrits et connu la gloire dans la quarantaine avec la saga historique «Légendes d'automne», a rendu l'âme à l'âge de 78 ans.

Deb Seager, la porte-parole de Grove Atlantic, la maison d'édition de M. Harrison, a confirmé à l'Associated Press que l'auteur s'était éteint samedi à sa résidence de Patagonia, en Arizona. Mme Seager n'a pas été en mesure de préciser la cause du décès. Jim Harrison avait perdu sa femme, Linda King Harrison, l'automne dernier.

Polyvalent et prolifique, M. Harrison a écrit plus d'une trentaine de livres au cours de sa carrière et bénéficiait d'une renommée internationale. Parfois comparé à Ernest Hemingway en raison de ses intérêts, il était un chasseur et un pêcheur accompli adorant passer du temps dans son chalet situé près de sa ville natale au Michigan, un buveur et scénariste hollywoodien ami de Jack Nicholson, un journaliste sportif, un gros mangeur et un conteur incroyable.

«Légendes d'automne»

Son oeuvre la plus célèbre est sans contredit «Légendes d'automne», un recueil de trois nouvelles publié en 1979 et inspiré du journal intime de l'arrière-grand-père de son épouse. Mettant en scène William Ludlow, un colonel à la retraite propriétaire d'un ranch au Montana, et ses trois fils aux personnalités et valeurs très différentes, le récit couvre une longue période de temps, soit avant la Première Guerre mondiale jusqu'aux années 1950, et une vaste zone géographique, de San Francisco à Singapour.

Le livre a remporté un immense succès et Jim Harrison a travaillé sur l'adaptation cinématographique sortie en 1994 avec Brad Pitt, Anthony Hopkins et Aidan Quinn qui a été en nomination aux Oscars. L'écrivain a notamment pondu les scénarios de «Revenge» avec Kevin Costner et de «Loup» avec Jack Nicholson.

Le Michigan a servi de décor à plusieurs de ses romans policiers, comme «Grand maître» et «Péchés capitaux». Pour «Dalva», l'une de ses oeuvres les plus acclamées, il a plutôt choisi le Nebraska comme toile de fond.

On lui doit aussi de nombreux recueils de nouvelles, dont «Nageur de rivière», et de poésie, incluant «Retour en terre».

M. Harrison a eu deux filles avec Linda King, avec qui il a été marié pendant plus de 50 ans.

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