Mort du pionnier du synthétiseur Keith Emerson

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Le Britannique Keith Emerson est mort vendredi à Los Angeles à 71 ans, selon ses anciens partenaires du groupe Emerson, Lake and Palmer.

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Associated Press
New York

Le Britannique Keith Emerson, musicien flamboyant et accompli connu pour avoir été l'un des pionniers du synthétiseur dans la musique rock, est mort vendredi à Los Angeles à 71 ans, selon ses anciens partenaires du groupe Emerson, Lake and Palmer.

«Keith était une bonne âme dont l'amour de la musique et la passion pour les performances au clavier resteront inégalées pendant encore des années», a indiqué Carl Palmer, ancien percussionniste du groupe, dans un communiqué.

«Il était un pionnier et un innovateur dont le génie musical nous touchait tous dans le monde du rock, de la musique classique et du jazz», a-t-il ajouté.

Inspiré par le jeu de scène exubérant de Jimi Hendrix avec sa guitare électrique, Emerson - et ses éternels cheveux longs - était un spectacle à lui seul en concert, un jour attaquant son clavier avec un couteau, ou jouant de l'orgue sens dessus dessous, l'instrument géant suspendu au-dessus de sa tête.

Le musicien britannique avait étudié le piano étant enfant avant de passer à l'orgue. Mais sa carrière, et dans une certaine mesure la trajectoire du rock, a été changée à jamais quand il a écouté l'album «Switched-On Bach» en 1968, du compositeur Walter Carlos, qui jouait des morceaux classiques avec un synthétiseur Moog.

Les synthétiseurs de première génération, produits par Robert Moog, commençaient alors à peine à se faire une place dans le monde de la musique. On les a notamment entendus dans l'album «Abbey Road» des Beatles en 1969.

Mais Keith Emerson a été considéré comme le premier à faire jouer au synthétiseur un rôle central dans le rock.

Groupe phare

Après la séparation de son groupe The Nice en 1970, Emerson a rejoint Palmer et le chanteur Greg Lake pour former Emerson, Lake and Palmer, devenu un groupe phare dans le genre rock progressif, en pleine croissance dans les années 1970.

Le groupe comptait de nombreux fans à travers le monde et notamment au Royaume-Uni, où plusieurs de ses albums, dont «Trilogy», «Brain Salad Surgery» ou «Tarkus» ont été classés dans les cinq premiers des charts.

Keith Emerson a ensuite joué en solo ces dernières années.

Il avait été forcé d'annuler une tournée en 2010 en raison d'une grosseur anormale dans son colon.

Les causes de sa mort n'ont pas été révélées.

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