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Festival international des harmonies celtiques : violoneux, gigues et nyckelharpa

Le musicien professionnel Alex Kelher était de passage... (Photo Julie Catudal)

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Le musicien professionnel Alex Kelher était de passage au Bistro Knowlton samedi matin afin de présenter le nyckelharpa, un instrument d'origine scandinave dont l'invention remonte au 18e siècle.

Photo Julie Catudal

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Lac-Brome) Tenu conjointement à Lac-Brome, à Waterloo et à Bromont du 2 au 11 octobre, le Festival international des harmonies celtiques a rassemblé plusieurs centaines de participants sur une base quotidienne. Les amateurs du genre ont trouvé chaussure à leur pied; la majorité des onze concerts à l'horaire s'étant déroulés dans une ambiance festive.

April O'Donoghue n'avait pas encore procédé au décompte final des participants samedi midi. Mais selon la principale organisatrice du festival, l'édition 2015 aura été particulièrement fructueuse.

«On n'a pas été en mesure de chiffrer les activités gratuites. Mais on avait vendu plus de 1000 billets, hier (vendredi), et c'est sans compter le spectacle de clôture. On a peut-être eu entre 2000 et 3000 personnes au total», estime Mme O'Donoghue.

La grande majorité des visiteurs proviendraient du Québec, et plus particulièrement de la région élargie des Cantons-de-l'Est - près de 70 % selon l'organisation.

April O'Donogue a rappelé que de nombreux Québécois ressentent une attirance naturelle envers les sonorités musicales qui caractérisent le festival. «Lors d'une édition passée, 50 % des participants disaient avoir des racines celtiques. En majorité en Écosse, mais aussi en Irlande», a-t-elle noté.

Qui plus est, Mme O'Donogue explique que le choix de réduire le nombre de villes-hôtes - passant de 7 à 3 - s'est avéré judicieux. «On l'a fait pour plusieurs raisons, mais surtout parce que nos participants voulaient que ce soit plus centralisé. Et quand c'est trop éparpillé, les commanditaires ont tendance à moins vouloir s'impliquer.»

Notons que la municipalité de Lac-Brome sert toujours de pôle principal au festival.

DES CONCERTS COURUS

Les plus fervents amateurs de musique celtique auront sans doute saisi l'occasion de voir à l'oeuvre des musiciens réputés sur la scène mondiale.

«On a eu un gros premier week-end avec quelques-uns des meilleurs violoneux du Cap-Breton et de l'Île-du-Prince-Édouard. Après, cette semaine, ça a été au tour des nos internationaux, qui venaient par exemple de l'Irlande et de la Bretagne», résume April O'Donoghue.

L'Écossais Troy McManus, «considéré comme le meilleur guitariste celtique du monde», est notamment monté sur scène jeudi dernier.

Servant à la fois de conclusion et de point culminant, le fameux spectacle de clôture du festival a rassemblé une quarantaine d'artistes à la Maison de la culture de Waterloo dimanche soir. C'est à David Gossage que revenait la tâche de coordonner ces multiples talents.

«Ça a été sold-out (280 places disponibles, NDLR) pas mal de temps à l'avance, se réjouit April O'Donoghue. C'est un spectacle qu'on va devoir refaire. On a dû refuser tellement de gens.»

ATELIERS

Si les séances de gigue ont apparemment été fort populaires, seule une demi-douzaine de participants étaient présents au Bistro Knowlton lors de l'atelier portant sur l'instrument nyckelharpa, samedi matin en compagnie du musicien professionnel Alex Kehler.

Développé en Suède au cours du 18e siècle, le nyckelharpa se joue à l'aide d'un archet, mais également d'un mécanisme à touches. «Il sonne très bien. Il fonctionne avec différentes clés, donc c'est plutôt accessible», a expliqué Alex Kehler.

Utilisé par une centaine de musiciens au début du 20e siècle, le nyckelharpa compterait aujourd'hui près de 8000 d'adeptes.

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