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Sculpteur de sable : Stéphane Robert est à l'oeuvre cette semaine à Knowlton

Stéphane Robert travaillait sur une sculpture de sable... (photo Janick Marois)

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Stéphane Robert travaillait sur une sculpture de sable inspirée des loyalistes, en début de semaine, sur le terrain du Musée du comté de Brome, à Knowlton.

photo Janick Marois

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Knowlton) Reconnu mondialement pour sa maîtrise du sable comme médium, le sculpteur Stéphane Robert est à l'oeuvre cette semaine à Knowlton. Ce dimanche, il devrait mettre la touche finale à deux sculptures érigées au parc Coldbrook ainsi que sur le terrain du Musée du comté de Brome.

Comme il l'avait fait l'an dernier, Stéphane Robert répond ainsi à une invitation de la Chambre de commerce de Lac-Brome.

L'artiste hausse cette fois le niveau de difficulté d'un cran en créant des oeuvres inspirées de deux thématiques bien définies, soit les liens de Lac-Brome avec le canard ainsi que le patrimoine historique des environs.

M. Robert s'est entretenu avec La Voix de l'Est mardi en avant-midi, alors que plusieurs dizaines d'heures de travail le séparaient toujours du résultat final.

«J'aurais pu faire un immense canard, mais j'ai décidé de faire une mère qui se promène avec ses petits à ses côtés. La sculpture va donc être assez large», explique le résidant d'Austin, dans la MRC de Memphrémagog. M. Robert a également vendu la mèche en ce qui a trait à l'oeuvre à connotation historique. «Je fais aussi faire un truc en lien avec les loyalistes. Ça va être un personnage assez grand.»

Attrait touristique

En faisant appel aux services de Stéphane Robert, la Chambre de commerce de Lac-Brome veut insuffler un certain dynamisme en ville. Plusieurs des 130 membres du regroupement font justement affaire à Knowlton. Le sable utilisé par l'artiste ce week-end sera d'ailleurs fourni par une entreprise de la région.

 «[...] Ce projet à la fois culturel et touristique vise à agrémenter la zone marchande à la fois pour les résidants et leur famille et pour les visiteurs», a déclaré par voie de communiqué le président de la Chambre de commerce de Lac-Brome, Owen Falquero.

S'il est effectivement question d'art éphémère avec l'utilisation du sable, les responsables du projet espèrent néanmoins que les sculptures pourront servir d'attrait touristique jusqu'à l'automne. «Les sculptures sont tellement solides qu'elles résistent aux intempéries et même aux pluies torrentielles», précise Suzanne Gregory, directrice générale de la Chambre de commerce de Lac-Brome. M. Robert estime que ses réalisations pourraient tenir le coup jusqu'au mois de décembre.

miser sur l'éphémère

Se décrivant comme un artiste autodidacte, Stéphane Robert a progressivement fait de la sculpture son «mode d'expression». Il a d'abord travaillé le bois, avant de se tourner vers l'art éphémère et des matériaux plus originaux comme la glace, le sable et - pourquoi pas? - le chocolat.

«Je n'ai rien contre le bois, mais faire de l'éphémère, ça me permet d'en vivre. On est rendus dans une société de consommateurs qui veulent jeter au besoin. C'est donc plus difficile de vivre de la sculpture de bois», explique M. Robert.

«Avec le sable, je peux faire de l'architecture, du cartoon et plein d'autres choses. Il y a beaucoup de demandes, en Europe par exemple.»

Stéphane Robert a notamment l'habitude de se rendre au Danemark chaque année. Il y a déjà construit une représentation de Vidar, une divinité associée à la mythologie scandinave. S'il se concentre sur la réalisation de contrats depuis quelques années, le résident d'Austin avait auparavant mérité plusieurs distinctions dans le cadre de concours, que ce soit en solo ou en tandem avec l'artiste Jonathan Bouchard. Leurs sculpteurs de sable ont notamment remporté des prix lors d'événements tenus aux États-Unis.

 

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