De la Floride au Maine

Le producteur Jean Forand et Michel Barrette... (photo Janick Marois)

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Le producteur Jean Forand et Michel Barrette

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Jérôme Savary
La Voix de l'Est

Encouragé par le succès que connaissent ses salles de spectacles en Floride auprès des snowbirds, le producteur granbyen Jean Forand a décidé de pousser l'aventure une saison plus loin. Ce sera au tour des estivants québécois en visite à Old Orchard Beach de pouvoir compter, dès cet été, sur une salle dédiée au répertoire culturel de la Belle Province. La clé de sa réussite? Son association depuis les tout débuts avec Michel Barrette, qui voue un véritable amour à cette station balnéaire située dans l'État du Maine. La salle d'Old Orchard Beach se nommera même le Comedie Club Michel Barrette!

Cet été, Michel Barrette sera la tête d'affiche de cette nouvelle salle (pour les dates, lire encadré). Il y présentera des histoires qui alimenteront son futur spectacle - son 11e en carrière - ainsi que d'autres issues de Faut j'te raconte, celui qu'il vient à peine de terminer.

À l'été 2016, Michel Barrette sera accompagné de nombreux artistes - dont la plupart se produisent l'hiver au Club Tropical de Jean Forand à Hallandale, en Floride - puisqu'une vingtaine de spectacles sont déjà prévus, soit l'équivalent de 5500 billets.

Old Orchard, connaît pas?

L'humoriste natif de Chicoutimi est fou d'Old Orchard Beach. Son attachement à cette ville chérie de nombreux Québécois est très fort. «P'tit cul», il y faisait du camping en compagnie de ses parents. Cinquante ans plus tard, Michel possède une maison là-bas et il s'y rend chaque été. Le titre de son premier spectacle, en 1983, qui s'intitulait Old Orchard, connaît pas? n'évoquait donc pas cette destination par hasard.

Comme beaucoup de Québécois de sa génération, Michel Barrette a vécu la plupart de ses vacances d'été à Old Orchard Beach, destination soleil populaire prisée des familles d'ouvriers dans les années 1960 et 1970. Lors de l'entrevue avec les deux acolytes, dans la maison de Jean Forand, Michel raconte sans cesse, allumé par ces années merveilleuses.

Entre deux bouchées de toasts grillés, sans même un café en guise de carburant, le moteur Barrette monte rapidement en régime. Dès l'évocation des mots «Old Orchard», l'homme de 58 ans plonge dans ses souvenirs avec une précision et une volubilité déconcertantes.

Cela ramène rapidement à la surface de la mémoire du comédien le souvenir de l'été de ses 17 ans, qui fut très... émancipateur. Le camping, la plage, et les filles surtout. Darlene, Sue, Kristin... À l'écouter, c'est comme si c'était hier.

Passionné

«Darlene était tellement belle que tous les ados du camping se retournaient sur son passage», se souvient-il en évoquant cette Québécoise anglophone rencontrée au camping d'Old Orchard Beach alors qu'il avait tout juste 13 ans. Quatre ans plus tard, et sans que sa famille ne le sache, «Charly» (comme son père l'appelait affectueusement) part en direction d'Old Orchard retrouver sa belle.

Le comédien raconte l'histoire dans ses moindres détails: le contenu de son backpack, le modèle de la voiture dans laquelle il embarque sur le pouce - «une Chevrolet Malibu», les maigres six piasses qu'il a dans sa poche... Quelle aventure! Mais aucune trace de Darlene.

Qu'à cela ne tienne, le même été 1974, au même endroit, il connaîtra sa «première fois» avec Sue, une jeune Américaine. Quarante ans plus tard, il porte encore la bague que cette ancienne flamme lui avait donnée et qu'elle lui avait demandé de toujours garder. Nostalgique? Plutôt romantique. L'année passée, dans un dîner de la région, Michel a cru reconnaître «Sue» en voyant la serveuse... «Ce que j'aurais tripé si cela avait été elle!»

Pour terminer cette valse amoureuse, direction Wells, à quelques dizaines de kilomètres d'Old Orchard. L'animateur radio y a vécu une belle romance qui a failli aboutir à un mariage. Décidément, la côte du Maine a été pour lui le lieu de passions fulgurantes.

Si Old Orchard Beach est synonyme de tant de souvenirs pour Michel Barrette et Jean Forand, cette ville représente désormais une destination culturelle qui se conjugue au présent, avec un Comedie Club Michel Barrette permettant aux vacanciers québécois de profiter de spectacles à deux pas de la plage.

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