«Un artiste vif et inspirant»

L'animatrice Marie-Soleil Michon était l'invitée d'honneur au vernissage... (photo Julie Catudal)

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L'animatrice Marie-Soleil Michon était l'invitée d'honneur au vernissage de la plus récente exposition de l'artiste granbyen Jean Côté, Quand le Khaos devient sujet.

photo Julie Catudal

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(Sutton) C'est avec émotion que l'artiste peintre et sculpteur Jean Côté a procédé hier après-midi au vernissage de sa plus récente exposition, intitulée Quand le Khaos devient sujet. Les oeuvres du Granbyen d'adoption occuperont l'espace de la Galerie Art Plus, rue Maple à Sutton, tous les dimanches de mai.

S'il compte à son actif plus de 125 expositions en groupe ou en solo - dont quelques-unes en Europe et en Asie - Jean Côté s'est dit touché de présenter le fruit de son travail dans la région. L'homme de 78 ans a installé son atelier de création à Granby il y a une quinzaine d'années.

«Je me rappelle d'une exposition au Vietnam. C'était magnifique, il y avait 150 personnes, des journalistes et la télévision. Mais j'étais seul. Je n'avais pas mes amis et ma famille au tour de moi», s'est remémoré M. Côté.

Fortement orientée vers l'abstrait, l'exposition Quand le Khaosdevient sujet compte deux portions. La plus volumineuse, justement nommée Khaos, est composée de neuf oeuvres récentes, pour la plupart des techniques mixtes sur toile aux couleurs vives et dynamiques, et de quelques sculptures de bronze et de cuivre. La série «illustre bien cette combinaison de ressourcement et d'interrogations qui se posent à tout artiste hors des murs rassurants de l'atelier», pouvait-on lire dans le communiqué distribué à l'intention de la presse.

L'inspiration serait venue dans le cadre d'un passage à l'Atelier Pons, situé en France. «Certaines toiles ont traversé les mers et océans», précise Jean Côté.

Considérée comme la seconde en importance, la portion Période des Grands Espaces possède néanmoins une forte valeur affective pour l'artiste. C'est qu'elle a été réalisée à l'aide d'une cinquantaine de tubes de peinture à l'huile légués à M. Côté par le renommé peintre Jean-Paul Riopelle, un «grand ami», au tournant des années 1990.

«C'est un honneur et un privilège extraordinaire», témoigne le natif du Lac-Saint-Jean. Huit toiles au style plus épuré composent cette deuxième série.

L'exposition inclut aussi quatre lithographies, soit des reproductions de tracés sur la pierre calcaire.

Une admiratrice de marque

Le vernissage accueillait une invitée de marque hier après-midi, soit Marie-Soleil Michon, animatrice à la télévision et à la radio. Membre de la «famille élargie» de Jean Côté, elle contemplait toutefois son oeuvre pour une première fois.

«Ce qui me frappe vraiment dans ses toiles, ce sont les couleurs et les gestes. On peut voir des traces de doigt à certains endroits. [...] Je trouve que c'est un artiste vif et inspirant, qui dégage une belle vitalité», glisse Mme Michon.

Marie-Soleil Michon, qui figure notamment parmi le panel de l'émission C'est juste de la TV sur les ondes d'ICI ARTV, a témoigné de son intérêt élargi pour les différentes formes d'art. L'animatrice a été marquée dès l'adolescence par le travail «flyé» de peintres surréalistes tels que Salvador Dali. À ses yeux, tout est affaire d'émotions en arts visuels. «Je crois qu'il faut démocratiser l'art. Pas besoin d'être un expert. Tout le monde peut ressentir quelque chose de différent devant une oeuvre», estime Mme Michon, qui travaille également comme ambassadrice dans le milieu de la mode.

Jean Côté, quant à lui, ne semble pas vouloir remiser ses pinceaux de sitôt. Peinant à dissimuler son enthousiasme, l'artiste a évoqué un projet à orientation pacifiste qui serait mené en partenariat avec le Centre culturel France-Arbour de Granby, sans élaborer davantage. Une histoire à suivre.

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