Le country coûte que coûte

«Moi, je mords dans la vie. Sur scène,... (photo Robert Gilbert)

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«Moi, je mords dans la vie. Sur scène, je suis pleine d'énergie et j'aime voir live le gaz que je transmets au public», lance Véronique Labbé.

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Jérôme Savary
La Voix de l'Est

Si le country est une famille, Véronique Labbé occupe une place de choix autour de la tablée familiale. Ses dix-sept participations au Festival western de St-Tite confondront les sceptiques. Son quatrième album, Du côté bleu du ciel, qui sortira à la fin du printemps, confirme que la fille de Thetford Mines a le country dans le sang. Avec Véronique aux commandes de la Maison de la Culture de Waterloo ce soir, les spectateurs n'auront d'autre choix que de se laisser emporter par la danse!

Vivre du country au Québec n'est pas une partie gagnée d'avance. La chanteuse le sait. «Ce que ma mère m'a appris, c'est d'être capable de défoncer des portes», explique-t-elle d'un ton déterminé au volant de sa voiture, en route vers Mont-Laurier.

Sur scène dès l'âge de 14 ans aux côtés de sa mère, Lise Roy, Véronique enregistre ses deux premiers albums country dans le giron familial. Sa mère, qu'elle admire, a pavé la voie à sa future carrière.

«Dans le country, on est beaucoup laissés à nous-mêmes, précise la maman d'un garçon de six ans et d'une fille de trois ans. Il n'existe pas vraiment de compagnie de disque en country, il n'y a pas de gérance non plus, on est comme dans un marché parallèle au marché commercial.»

Pendant que l'asphalte de l'autoroute défile sous les roues de sa Jetta diesel, un ami guitariste à ses côtés en prévision d'un concert (jeudi dernier), Véronique Labbé indique que son album, bien qu'il ait reçu l'aide de collaborateurs tels Marc Dupré, Éric Maheu (Kaïn) et Dany Bédard, reste collé à la femme qu'elle est. Une fille qui avance malgré les embûches.

Positive

«J'ai voulu proposer une chanson positive, Du côté bleu du ciel, car ça fait du bien de l'entendre quand on traverse des bouts plus difficiles, explique l'auteure-compositrice-interprète. Ceux qui me connaissent savent que je suis une battante, qui essaie toujours le plus possible de chercher le positif pour continuer d'être capable d'avancer.»

Quelques recherches sur cette blonde aux longs cheveux bouclés confirment qu'il n'y a «pas grand-chose qui [l]'arrête». Animatrice radio et télé d'En route vers l'Ouest à Matv (lire encadré), Véronique Labbé a fait par ailleurs la première partie du chanteur country américain Travis Tritt et celle de Sheryl Crow, en 2014. En 2007, elle était également partie trois semaines en Afghanistan chanter auprès des militaires canadiens.

«Moi, je mords dans la vie, dit celle qui garde le contrôle sur sa destinée artistique et professionnelle, entre deux éclats de rire. Sur scène, je suis pleine d'énergie et j'aime voir live le gaz que je transmets au public.»

Mode de vie

Véronique Labbé a le country dans la peau. C'est un véritable mode de vie, centré sur les valeurs de la famille. Son conjoint Jocelyn est d'ailleurs un proche collaborateur de son processus musical. «J'ai grandi là-dedans, confie-t-elle. La musique country était toujours présente chez nous.»

À l'autre bout du fil, la route est encore longue avant d'arriver à Mont-Laurier. Chose certaine, le chemin parcouru par Véronique Labbé en «territoire country», à raison de 40 à 50 concerts par année, est immense. «Ma musique est à mon image, ouverte d'esprit, plus commerciale que le country traditionnel, tout en restant fidèle au country.»

À la fois chanteuse, maman, femme d'affaires et animatrice, la cow-girl de Napierville, où elle réside, est manifestement bien en selle.

Le spectacle country de ce soir à la Maison de la Culture de Waterloo présente également les artistes Robert Leroux, Nancy&Martin Poudrier. Billetterie: 450 539-4764.

La chanson Du côté bleu du ciel est disponible sur iTunes.

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