L'humour au service de la cause des enfants autistes

L'humoriste Mathieu Gratton proposera un spectacle agrémenté de... (Photo fournie par Mathieu Gratton)

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L'humoriste Mathieu Gratton proposera un spectacle agrémenté de quelques chansons au profit du Hamac du Cégep de Granby, le 10 février.

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Karine Blanchard
La Voix de l'Est

(Granby) Pas facile d'être parent. Et encore moins quand les rejetons sont différents, estime Mathieu Gratton. L'humoriste présentera un spectacle au profit du centre de répit Le Hamac du cégep de Granby, qui s'occupe d'enfants atteints du trouble du spectre de l'autisme.

«Un parent sacrifie beaucoup de choses pour ses enfants. Quand tu as un enfant différent, il faut que tu en sacrifies encore plus si tu veux vraiment être à la hauteur de ses besoins», affirme l'artiste dont le fils Benjamin, 13 ans, est lui-même atteint d'autisme.

Mathieu Gratton a accepté de monter sur les planches de l'auditorium du Cégep de Granby, le 10 février, pour donner un coup de pouce au Hamac. Fondé en 2007 par le département des techniques d'éducation spécialisée du cégep, le centre permet aux étudiants de mettre en pratique leurs connaissances et d'avoir un contact avec la clientèle autiste. Une salle, qui ressemble à celle d'une garderie, est aménagée pour accueillir les jeunes autistes âgés de quatre à quatorze ans.

«On veut autant stimuler l'enfant au niveau de la communication qu'au niveau moteur. C'est pédagogique et ludique. On veut passer du bon temps avec lui, qu'il s'amuse, et donner une chance aux parents de faire des commissions», explique Mélanie Chouinard, technicienne en travaux pratiques au département des techniques d'éducation spécialisée. Une salle blanche multisensorielle est également disponible.

Au moment de la fondation du Hamac, les étudiants s'impliquaient bénévolement pour offrir un répit aux familles de la région. Mais en janvier, un nouveau partenariat a vu le jour entre le Cégep de Granby et le Centre de santé et de services sociaux (CSSS) de la Haute-Yamaska. Désormais, une rémunération est offerte aux étudiants.

«Notre collaboration nous permet de desservir un plus grand nombre de familles parce que le CSSS est en lien direct avec les parents d'enfants qui ont un diagnostic», explique Mme Chouinard. Les parents reçoivent une allocation pour des fins de répit, ce qui leur permet de faire appel aux services du Hamac.

Le spectacle pourrait permettre d'amasser 4000$. Une partie de l'argent sera remis à des étudiants qui effectueront un stage au Pérou ou en Belgique pour approfondir leurs connaissances auprès de la clientèle en difficulté d'adaptation. Une somme sera également consacrée à l'achat de nouveaux jouets pour le Hamac et à l'amélioration des lieux.

Besoins criants

L'humoriste est conscient que les besoins sont criants pour les jeunes et leurs parents. «Malheureusement, au public, les parents sont souvent laissés à eux-mêmes», dit-il, en s'estimant chanceux d'avoir pu recourir à des services au privé.

«Je connais beaucoup d'amis de mon fils dont les parents n'ont pas les moyens d'aller au privé et qui sont sur des listes d'attente interminables pour des services comme l'ergothérapie ou l'orthophonie», confie-t-il.

«Il faut vraiment être là pour avoir le plein potentiel de ces enfants-là, ajoute-t-il. Il faut être impliqué quotidiennement et avoir du support parce que sinon les enfants grandissent, vieillissent et progressent, mais jamais autant que lorsqu'ils sont encadrés.»

Mathieu Gratton proposera un spectacle humoristique agrémenté de quelques chansons lors de son passage à Granby. Il présentera notamment un numéro inspiré de la vie scolaire de son fils. «C'est relié à des situations qui mettent en valeur les enfants différents», dit celui qui travaille sur son nouveau spectacle, Maudite job, avec le comédien François Chénier.

À l'issue de la représentation, il partagera son expérience avec ceux qui veulent le rencontrer. «Quand tu ne sais pas quoi faire, comment te diriger, où aller, dit-il, ça fait du bien de parler avec du monde qui est passé par là.»

 

Le spectacle sera présenté à 11 h 45 et à 19 h 30. Les billets sont en vente au coût de 10$ auprès de Mélanie Chouinard au 450-372-6614 poste 1224.

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