Un chef de Farnham en compétition

Le 21 février prochain, Justin Flood, le chef... (Photo Alain Dion)

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Le 21 février prochain, Justin Flood, le chef cuisinier du Canard Gourmand, à Farnham, participera à la compétition culinaire télévisuelle Chopped Canada, sur le réseau Food Network Canada.

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Marie-Ève Lambert
Marie-Ève Lambert
La Voix de l'Est

(Farnham) Le 21 février prochain, Justin Flood, le chef cuisinier du Canard Gourmand, à Farnham, participera à la compétition culinaire télévisuelle Chopped Canada, sur le réseau Food Network Canada.

Il s'agira d'une première expérience du genre pour l'homme de 37 ans, malgré plus d'une vingtaine d'années d'expérience dans le domaine de la restauration.

« J'avais déjà tenté ma chance à l'émission Les Chefs ! , mais je n'avais pas été retenu, raconte Justin Flood. C'est ma conjointe, qui croit plus en moi que moi-même, qui m'a poussé à m'inscrire à Chopped Canada. »

Au terme des auditions, le résidant de Cowansville a appris qu'il était cette fois retenu pour le tournage d'un épisode, à Toronto.

« Le concept est assez simple, explique le chef cuisinier du Canard Gourmand. Chaque émission met en vedette quatre chefs qui proviennent de partout au Canada et qui s'affrontent lors d'une compétition d'une journée. Il faut faire une entrée, un plat principal et un dessert à partir des paniers d'ingrédients-surprises qui nous sont donnés pour chaque étape. Après chaque plat, qui est évalué par trois juges, un candidat est éliminé, et celui qui reste à la fin remporte 10 000 $. »

Bien entendu, comme la diffusion de l'émission n'a pas encore eu lieu, impossible d'obtenir le moindre détail sur l'issue de la journée de compétition. « Mais disons que ç'a été plutôt up and down comme expérience, rapporte Justin. Il y avait toujours un ingrédient qui ne fittait vraiment pas avec les autres... pour donner un exemple, j'ai eu droit à du Hamburger Helper ! »

« Ça faisait longtemps que je n'avais pas eu ce genre de stress là, reprend-il. Même quand je travaillais en tant que chef privé pour des gens fortunés et importants (NDLR : pendant un an, mais un contrat de confidentialité l'empêche de divulguer quelque nom que ce soit), ce n'était pas aussi pire. Mais j'ai adoré mon expérience, et si on me rappelle, je repars demain matin. »

De l'Alberta aux Cantons-de-l'Est

Justin Flood est tombé dans la marmite des saveurs et de la restauration dès son plus jeune âge. Né en Alberta de parents québécois « hippie-grano », il a tôt fait de découvrir les secrets de la cuisine maison. « On avait une fermette et on était un peu autosuffisants, raconte-t-il. Ma mère préparait presque tous ses plats maison. Contrairement à bien des jeunes aujourd'hui, j'ai toujours su d'où venait ma bouffe. »

La famille Flood est revenue au Québec quand Justin avait huit ans et s'est installée dans les Cantons-de-l'Est. « À l'adolescence, j'ai commencé à travailler en cuisine sans nécessairement vouloir devenir chef. J'ai commencé au Mocador, à Sutton », se rappelle-t-il.

Après avoir « perdu [son] temps » un an en arts au cégep et sur la recommandation d'un proche, le jeune homme s'est finalement inscrit à un cours de cuisine. Avec sa conjointe, il a eu une pâtisserie haut de gamme durant quelques années à Cowansville, Le secret des Cantons, avant d'être embauché en 2010 à titre de chef cuisinier au Canard Gourmand, à Farnham, où il travaille toujours.

Chopped Canada est diffusée tous les samedis soirs à 21 h sur le réseau Food Network Canada.

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