Le Golden Pencil Award remis à Jean Gattuso

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Jean Gattuso (à gauche) a reçu son prix des mains de Peter Mattson, collègue de longue date et vice-président, Ventes Amérique du Nord de Lassonde.

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Marie-Ève Martel
La Voix de l'Est

(Rougemont) L'homme d'affaires Jean Gattuso, président et chef de l'exploitation d'Industries Lassonde, s'est vu décerner lundi soir le prestigieux Golden Pencil Award lors d'une cérémonie tenue à Toronto.

Le Golden Pencil Award est accordé depuis 1957 à des professionnels du milieu de l'alimentation s'étant illustrés. Plus de 125 récipiendaires ont déjà mis la main sur cette distinction, la plus prestigieuse remise par l'industrie alimentaire au pays, mais à peine une dizaine de Québécois ont réussi cet exploit.

«C'est pour moi un très grand honneur d'être nommé parmi des gens qui sont des légendes de l'industrie alimentaire», a déclaré M. Gattuso, qui a reçu son prix des mains de Peter Mattson, collègue de longue date et vice-président, Ventes Amérique du Nord de Lassonde.

Par ailleurs, M. Gattuso, qui détient un baccalauréat commercial de l'Université McGill ainsi qu'une maîtrise en administration des affaires de l'Université du Québec à Montréal, préside le conseil d'administration du Conseil de la transformation alimentaire du Québec.

Il s'est auparavant impliqué dans les associations Food Processors of Canada de même que Food and Consumer Products of Canada.

Deux autres lauréats ont été récompensés lundi aux côtés de M. Gattuso. Il s'agit d'Arthur Smith, fondateur et président de GS1 Canada, et de Gus Longo, fondateur de Longo Brothers Fruit Markets Inc.

Essor

Le comité exécutif des Golden Pencil Awards a choisi d'honorer le patron d'Industries Lassonde en raison de l'essor qu'a connu le fleuron de Rougemont depuis son arrivée, en 1987, à titre de directeur marketing.

D'une entreprise régionale à l'époque spécialisée dans les jus et boissons de fruits totalisant des ventes de 81 millions de dollars, Lassonde est depuis devenue un des joueurs les plus importants au pays dans son domaine, mais aussi le second plus grand producteur de jus et boissons de fruits de marque privée aux États-Unis.

Grâce à des acquisitions aux États-Unis, notamment Clement Pappas&Co. Inc. du New Jersey et d'Apple&Eve de New York, l'entreprise fait désormais figure de chef de file sur le marché nord-américain avec des ventes dépassant le milliard de dollars.

«Pour que Lassonde se rende jusque-là, ça prend le soutien de nos clients et de nos partenaires. J'ai la chance d'être entouré d'une équipe extraordinaire, et cet honneur-là reflète tout le travail investi depuis plus de vingt ans», commente le récipiendaire.

En outre, les activités des Industries Lassonde se sont diversifiées depuis quelques années. Aujourd'hui, l'entreprise possède 14 usines partout au Canada et aux États-Unis, dont deux installations A. Lassonde et une cidrerie des Vins Arista à Rougemont. Seulement dans la Capitale de la pomme, 850 personnes oeuvrent pour le géant, qui compte plus de 2100 employés sur le continent.

Si elle demeure toujours à l'affût de nouvelles opportunités d'affaires, une expansion outre-mer n'est pas dans les cartons actuellement. «On a encore beaucoup de travail en Amérique du Nord, alors on se concentre là-dessus pour le moment!», lance M. Gattuso.

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