Presqu'île Jean-Dunnigan : lieu de quiétude

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<p>Cynthia Laflamme</p>
Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Bedford) Véritable sanctuaire de paix, la presqu'île Jean-Dunnigan offre moments de détente et sports nautiques aux citoyens de Bedford et à leurs visiteurs. Cette péninsule est formée par un amas de terre qui se détache de la rive, dans la rivière aux Brochets.

Jean Dunnigan était un homme très engagé dans sa communauté. C'est à lui que les citoyens doivent notamment le Regroupement des organismes communautaires (ROC), dans l'ancien collège St-Damien, et le bureau d'immatriculation indépendant, dans la caserne de pompiers. Ce dernier ferait d'ailleurs l'envie de la SAAQ qui voudrait le fermer. «Il a travaillé fort pour garder ça ici», se souvient la veuve de M. Dunnigan, Andrée Lareau-Dunnigan. Et la municipalité travaille encore fort pour que le bureau reste ouvert et indépendant, renchérit Mona Beaulac, conseillère à la municipalité.

Lorsqu'il est décédé en 1999, Jean Dunnigan a légué ses terres à sa femme. Et des terres, il en avait! Celle-ci, soucieuse de voir la presqu'île bien entretenue et ouverte au public, a signé un bail emphytéotique avec la municipalité de Bedford en 2003. Son renouvellement a été fait en 2013.

Activités proches de la nature

Dès lors, le parc a commencé à prendre forme. «Avec la Corporation de développement, ça a commencé à se développer pour faire un lieu communautaire et touristique, explique Mme Beaulac. On a notamment mis sur pied plusieurs activités qui ont rapport avec l'eau et on vient d'adopter notre politique Municipalité amie des aînés; avec des sommes de la CRÉ on a pu initier des projets pour les personnes âgées.»

L'un d'eux est le jardinage collectif, où tous peuvent s'inscrire soit pour jardiner collectivement, soit pour avoir un lopin de terre afin de cultiver ses légumes par ses propres moyens. La première proposition est toutefois idéale pour quiconque veut apprendre.

Mais les activités sont nombreuses sur la presqu'île. Il y a par exemple eu une initiation au tir à l'arc, qui pourrait être reconduite à nouveau durant la saison. L'initiation au kayak est aussi pratiquée et idéale en raison de l'eau calme, selon la coordonnatrice aux Loisirs, à la culture et à la vie communautaire de Bedford, Christelle Bogosta.

«On a aussi fait des courses de kayak, ajoute-t-elle. C'est la deuxième année qu'on fait ça; avant c'était des courses de canots. Pour les tout-petits, on fait des courses de canards. Un peu plus haut, il y a un pont piéton, les enfants s'y enlignent avec leur canard de plastique et le lancent dans les rapides. Ils descendent jusqu'à la pointe de la presqu'île et c'est là que les pompiers les attrapent.»

La fête de la pêche a aussi été une activité courue à la presqu'île Jean-Dunnigan. Tellement que, l'an prochain, la municipalité espère pouvoir ensemencer la rivière pour le plaisir des pêcheurs.

Les ornithologues ne sont pas en reste puisque grands hérons bleus, canards, oies, petits hérons verts, grand pic-bois et autres espèces peuvent être observés. Des tableaux d'interprétation de la nature sont installés pour faciliter l'observation. Sans oublier un sentier au bord de l'eau pour se promener en toute quiétude.

Comme la rivière aux Brochets est assez réactive aux variations du niveau de l'eau - les pluies abondantes du début de l'été ont notamment inondé le chemin menant au parc, en rendant l'accès impossible -, aucun mobilier permanent ne se trouve sur la presqu'île. «Mais l'été on amène des tables à pique-nique et un cabanon sur pilotis», mentionne Mme Bogosta.

Comme les employés sont fort occupés à préparer le 125e anniversaire de Bedford, les événements à venir sont peu nombreux. Par contre, on en promet de plus en plus dans les prochaines années.

Tous les détails dans notre édition de samedi

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