Courir d'un océan à l'autre

Christopher Gagné et Jean-Christophe Renaud traverseront le Canada... (Catherine Trudeau, La Voix de l'Est)

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Christopher Gagné et Jean-Christophe Renaud traverseront le Canada à la course afin de sensibiliser les gens à l'importance de l'activité physique.

Catherine Trudeau, La Voix de l'Est

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(Bromont) Deux jeunes coureurs de la région âgés de 20 et 26 ans se sont donné un objectif peu commun: traverser le Canada à la course pour sensibiliser les gens à l'importance de l'activité physique.

Les deux coureurs de la région parcourront ensemble... (Archives La Presse canadienne) - image 1.0

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Les deux coureurs de la région parcourront ensemble un total de 7700 kilomètres sur une période allant de sept à neuf mois.

Archives La Presse canadienne

Jean-Christophe Renaud et Christopher Gagné souhaitent réaliser l'exploit dans une période allant de sept à neuf mois, en parcourant chacun 30 kilomètres par jour, pour un total de 7700 kilomètres. Pour se faire, ils se sont donc prévu cinq paires de souliers chacun.

«Au début, c'était un défi qu'on s'est lancé à la légère, lorsqu'on a découvert qu'on avait ce rêve en commun. Mais de fil en aiguille, c'est devenu sérieux et on s'est motivé, en réalisant que c'était faisable, que c'était à notre portée», raconte le plus vieux des deux comparses, Jean-Christophe Renaud, de Waterloo, qui a déjà été l'entraineur d'athlétisme de Christopher par le passé.

Réunis à Waterloo dimanche pour faire connaître leur projet, les deux coureurs ont admis qu'ils ne s'entrainent pratiquement jamais ensemble, leurs horaires étant difficiles à coordonner.

Ils courent néanmoins environ 120 kilomètres par semaine chacun de leur côté en vue de se préparer pour le départ, qui se fera vers la fin du mois de février, si tout fonctionne comme ils le souhaitent.

«On a graduellement augmenté notre rythme de course, pour s'habituer à ce qui sera fait durant le défi», explique Christopher Gagné, natif de Stukely-Sud.

Ils feront le parcours à relais. Pendant que l'un courra, l'autre conduira le VR qu'ils se seront procuré. «On sait que ce ne sera pas toujours facile. On se complète bien, il ne devrait pas trop y avoir de chicane, rigole Jean-Christophe. On sait que ça va arriver, mais rien ne prime plus que l'objectif commun qu'on a. Ça va passer par-dessus tout.»

Ils prendront le départ à St. John's pour finir le tout à Vancouver. Pour réussir l'exploit de se rendre d'un océan à l'autre, ils savent qu'ils devront réduire leur rythme de course. «On va prendre entre cinq à huit minutes par kilomètre pour maximiser nos chances», explique Christopher.

Mobiliser pour la santé

«Nous voulons que les gens courent avec nous tout au long du trajet, ça fait partie de nos objectifs. On ne lâche pas le téléphone pour organiser des événements durant notre parcours», lancent les deux amis.

Le but: faire valoir l'importance de l'activité physique et des saines habitudes de vie. «Même si nous ne sommes pas des coureurs professionnels, on souhaite que notre geste puisse permettre à des gens de prendre la décision de se mettre en forme, un pas à la fois», explique Christopher, en ajoutant que l'un des plus grands problèmes de santé au pays est l'obésité.

Les deux jeunes de la région souhaitent amasser 200 000 $ pour accomplir le défi, dont 100 000 $ qui seront versés à des organismes faisant la promotion de la santé et 100 000 $ pour payer les frais de leur traversée.

Ce périple leur coûtera plusieurs dizaines de milliers de dollars. «La roulotte sera la plus grande dépense pour nous, si on trouvait quelqu'un qui pouvait nous en prêter une, ce serait génial. D'ailleurs, nous sommes toujours à la recherche de commanditaires», ont précisé les athlètes.

Ils aimeraient faire des conférences dans des écoles après leur expérience afin d'inciter les jeunes à faire de l'activité physique.

Et après ce défi, quels sont les plans? «On veut que notre fondation, Cours pour ta vie, soit maintenue année après année. On va traverser le Canada, ensuite on se reparlera des activités qu'on tiendra pour ça», conclut Jean-Christophe.

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