Un succès inespéré

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Deux brasseurs régionaux ont participé à l'événement, soit Le Grimoire et Farnham Ale and Lager.

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(Waterloo) La première édition du Festival des bières de Waterloo a connu un succès monstre, à la surpirse des organisateurs, en accueillant plus de 1000 personnes samedi.

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Les deux responsables principaux du Festival, Félix Lefrançois et Alex St-Martin.

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C'est la microbrasserie d'Asbestos Moulin 7 appartenant à Yan St-Hilaire qui a remporté la bannière de choix du public.

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Les deux responsables principaux du Festival, Félix Lefrançois et Alex St-Martin, ne s'entendaient même pas pour l'objectif en vue de cette première mouture de l'événement. «Personnellement, je m'attendais à 600 personnes et Alex voyait ça plus grand avec 800 personnes. Finalement, ça a été au-delà de nos attentes», confie Félix Lefrançois.

Le Festival s'est tenu au Parc du Centenaire de Waterloo, mais on envisage déjà un changement de localisation pour l'an prochain, dans un lieu plus grand, bien entendu. «C'est certain qu'il y aura une deuxième édition et que l'engouement sera plus fort, donc on va s'ajuster en conséquence», affirme M. Lefrançois.

Dix brasseurs d'un peu partout au Québec ont fait acte de présence, un bon total pour une première. Deux brasseurs régionaux ont d'ailleurs participé: Le Grimoire et Farnham Ale & Lager.

Les deux microbrasseries ont eu à coeur d'être présentes pour le Festival des Bières. «Si on n'est pas là et que tout le monde décide de faire de même parce que c'est la première édition, il y en aura pas de deuxième et de troisième édition, lance Benoit Ouellet, de la Brasserie Farnham Ale & Lager. C'est important d'encourager des initiatives, car ça permet de mieux nous faire connaître et peut-être de gagner de nouveaux amateurs.»

Encourager l'événement

Même son de cloche du côté du Grimoire. «C'était certain qu'il fallait encourager cet événement qui se déroule juste à côté de chez nous, pour nous c'était très important», affirme Jonathan Leblanc.

«On est toujours heureux de montrer ce que l'on fait, on fait pas mal tous les festivals de ce genre. On a 23 choix de bières donc tout le monde y trouve son compte avec nous», renchérit Pascal Dancause.

La Vie de Château a d'ailleurs coulé à flots, cette bière au rhum ayant remporté le prix de meilleure bière à base de spiritueux du Canada, lors des récents World Beer Awards (WBA) de 2016. «C'est toujours notre plus populaire», confie M. Leblanc.

C'est la microbrasserie d'Asbestos Moulin 7 qui a remporté la bannière de choix du public. «On ne fait pas beaucoup de festivals, mais puisque c'était proche de chez nous, on s'est dit "pourquoi pas? ", lance son propriétaire, Yan St-Hilaire. C'est un beau moyen d'échanger avec le public et de créer un lien de proximité avec eux, puisque nous sommes moins connus.»

D'ailleurs, leur bière la Mineur a remporté la médaille d'or canadienne dans la catégorie des bières blondes de style allemand (Kölsch) au WBA.

Spectacles

Pour accompagner les dégustations, des prestations musicales ont eu lieu à plusieurs moments. Au Parc du Centenaire, Riverbeds a été le premier groupe à se produire sur scène.

Fidel Fiasco a pour sa part effectué des performances musicales à deux reprises. Un des collaborateurs du festival, le pub Bière-Ô-Loo, a quant à lui accueilli en soirée deux groupes: Be Astronaut et 3 Headed Giant.

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