Fraises: «Une saison comme on les aime»

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La récolte d'été a été bonne pour les producteurs de fraises de la région.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

Alors que s'achève la saison des fraises d'été, les producteurs locaux sondés dimanche après-midi ont dressé un bilan positif. Les premières récoltes s'annoncent également plus qu'encourageantes en ce qui a trait aux bleuets et autres petits fruits. «Ça a été une bonne année. On est très satisfaits de notre saison. (...) La qualité est très belle», s'est réjoui Roger Rodrigue, copropriétaire du Verger du Père de la Fraise, à Saint-Paul-d'Abbotsford.

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Bruno Gauvin, propriétaire du Potager Gauvin à Ange-Gardien.

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Dans son cas, la saison d'été s'est amorcée aux alentours de 20 mai avec la récolte des fraises sous tunnel, semée à l'automne. Elle prendra fin au cours des prochains jours.

«C'est une saison comme on les aime», approuve Marielle Farley, copropriétaire du Potager Mont-Rouge, à Rougemont.

«On a un été tempéré qui a commencé tranquillement. Il n'y a pas eu de gros boom de chaleur, à part la semaine dernière. Ça a donné le temps aux fraises de grossir et fait en sorte qu'elles ne se chevauchent pas»

Mme Farley désire attirer l'attention des consommateurs vers la variété Malwina. «C'est vraiment une fraise à découvrir. Elle est un peu plus foncée. Elle a une belle grosseur et un très bon goût», fait-elle valoir.

Bruno Gauvin rapporte lui aussi une récolte supérieure à celle de l'an dernier. Il souligne que le beau temps a attiré de très nombreux visiteurs pour l'autocueillette dans ses champs.

Le producteur d'Ange-Gardien oeuvre également comme fournisseur pour plusieurs kiosques de fruits situés dans la région.

De son côté, Gino Maynard est toujours en attente de certaines variétés tardives. Mais le propriétaire du site Le Roi de la Fraise, aussi situé à Saint-Paul-d'Abbotsford, s'attend à des volumes  dans la moyenne. «Ça augure bien. Si on n'avait pas irrigué, on aurait déjà terminé», mentionne-t-il.

En revanche, l'approvisionnement en eau n'a pas été un problème pour Bruno Gauvin, bien au contraire. «Nous, on a dû en enlever. Quand il y a trop d'eau, le sucre ne reste pas dans la fraise.»

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Thérèse Charbonneau s'attend à doubler sa production de petits fruits comparativement à l'été dernier.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

Des petits fruits en abondance

La saison des fraises d'été tirant à sa fin, framboises, bleuets et autres petits fruits prennent progressivement le relais dans les kiosques de la région.

Après un été particulièrement difficile en 2015, Roger Rodrigue, du Verger du Père de la Fraise, estime que les producteurs locaux seront plus choyés cette année. «Les arbustes sont très chargés présentement. Ça augure très bien pour les bleuets. Et les framboises aussi», a-t-il observé.

Bien qu'elle n'ait commencé à récolter que mercredi dernier, Thérèse Charbonneau s'attend à doubler sa production comparativement à l'été dernier. «C'est vraiment très encourageant», se réjouit la propriétaire du Paradis des fruits, à Dunham.

Mme Charbonneau propose déjà au-delà de 20 variétés de bleuets, dont certaines plus «expérimentales.»

Selon la productrice dunhamienne, cette abondance s'explique notamment par un hiver doux et un printemps «très propice». «Les feuilles des bleuets sont faites en cloche, ce qui leur permet de mieux résister au froid», précise-t-elle.

Thérèse Charbonneau souligne que les framboises et le cassis sont également disponibles en autocueillette, et ce, dès maintenant. Les mûres viendront plus tard s'ajouter à l'offre des marchands de petits fruits.

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