Le circuit patrimonial de Cowansville revampé

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La mairesse suppléante Sylvie Beauregard était présente au lancement aux côtés de Michel Racicot, président de la Société d'histoire de Cowansville et de Marie-Maude Secours, directrice de la culture, du tourisme et du patrimoine à la Ville de Cowansville.

Christophe Boisseau-Dion

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Cowansville) La Ville de Cowansville a présenté mercredi la version revampée de son circuit patrimonial. En plus d'une mise à jour des panneaux explicatifs jalonnant le parcours, la municipalité met dorénavant une carte interactive et une application mobile gratuite à la disposition des férus d'histoire.

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Comptant une quarantaine d'étapes, l'application GuidiGo propose un contenu largement bonifié par rapport à la série de panneaux explicatifs.

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«Cowansville possède un très beau patrimoine bâti, [le but] est de le faire connaître davantage, autant chez les touristes que les citoyens», affirme la conseillère municipale et mairesse suppléante Sylvie Beauregard.

La Ville a récemment installé 22 nouveaux panneaux explicatifs devant des édifices considérés comme patrimoniaux.

«Notre objectif était d'avoir une approche moins didactique, de rendre ça plus anecdotique et attrayant pour le visiteur», explique Marie-Maude Secours, directrice de la culture, du tourisme et du patrimoine à la Ville de Cowansville.

Important partenaire du projet, Michel Racicot a offert un aperçu des sujets abordés à travers le parcours. Le président de la Société d'histoire de Cowansville a notamment évoqué les «fantômes» festifs de la Maison Vilas-Bruck. Il a également été question de l'arrivée houleuse d'une première voiture en ville, propriété de l'industriel George Knight Nesbitt.

Long de cinq kilomètres, le nouveau tracé débute devant la Maison Shufelt-Pinsonnault, située dans le boulevard Pierre-Laporte, avant d'emprunter la rue Principale. Il passe ensuite par les rues William et du Sud, puis se termine devant l'Église Sainte-Thérèse-de-l'Enfant-Jésus.

Les différents points d'intérêt sont rassemblés dans le dépliant «Cowansville d'antan».

Virage numérique

Lancé au début des années 2000, le circuit patrimonial prend aujourd'hui un virage numérique. Inspirés par les technologies à la mode, les responsables du projet ont développé une carte interactive, qui est accessible via le site de la municipalité, ainsi que l'application mobile GuidiGo.

L'objectif est de rejoindre un plus large public, indépendamment de l'âge et de la provenance géographique.

Comptant une quarantaine d'étapes, l'application GuidiGo propose un contenu bonifié par rapport au circuit de panneaux explicatifs. «(...) Elle accompagne les visiteurs durant le parcours grâce à des capsules audio présentant les particularités des bâtiments, des photos, des tranches d'histoire et des arrêts suggérés», souligne Marie-Maude Secours.

L'application est disponible gratuitement dans les magasins numériques App Store et Google Play. Une version anglaise est en cours de développement.

Unifier la communauté

Divisé en trois sections («Sweetsburg», «l'entre-deux» et «Nelsonville»), le circuit patrimonial témoigne de la «guerre de clochers» qui a marqué l'histoire de la municipalité.

«Il y avait deux noyaux de villageois qui n'étaient pas vraiment contents de vivre ensemble. Mais quand tout le monde s'est mis à travailler ensemble, on a pu avoir un lac, attirer plus de gens et se développer», rappelle Marie-Maude Secours.

Puisque la version revampée du circuit ne vise pas que les touristes, Mme Secours espère que les citoyens de Cowansville seront intéressés d'en apprendre davantage sur leur milieu.

«La connaissance et la perception de l'histoire de la ville, ça peut jouer sur l'enracinement des gens», estime-t-elle.

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