Bouillon de culture pour dents sucrées

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Des milliers de visiteurs sont attendus au coeur du Vieux-Village pour prendre part à la 16e Fête du chocolat, que son organisateur, Michel Bilodeau, veut «encore plus festive».

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Jean-François Guillet
La Voix de l'Est

(Bromont) Alors que la saison estivale pointe à l'horizon, les préparatifs de la traditionnelle Fête du chocolat de Bromont vont bon train. Le chef d'orchestre de cet événement phare pour la «ville branchée», Michel Bilodeau, propose à nouveau une programmation haute en couleur. Les célébrations se dérouleront en deux temps au coeur du Vieux-Village, soit du 21 au 23 mai puis le week-end suivant.

Un tourbillon. C'est en ces mots que Michel Bilodeau décrit l'effervescence qui le transporte ces jours-ci, alors que le décor festif qu'il concocte depuis des mois prend vie peu à peu. «La Fête du chocolat, c'est aussi le coup d'envoi de l'été, dit-il. C'est joyeux, rassembleur. En fait, je suis fier de voir que le public est au rendez-vous année après année. Que les gens s'approprient l'événement. [Encore une fois], ils ne seront pas déçus.»

Le grand manitou des célébrations garde le cap avec l'objectif d'attirer 50 000 visiteurs. Pour ce faire, il compte surfer sur la tendance «foodies» sans cesse grandissante, mais, par-dessus tout, il veut que l'événement prenne une tangente axée sur la culture. «Je dis toujours que neuf personnes sur dix aiment le chocolat. C'est un produit d'appel touristique pour Bromont. Cette année, j'ai voulu diriger la Fête comme je la vois, encore plus festive. Après 16 ans, je veux créer un effet wow! , lance-t-il. Je veux permettre aux visiteurs une incursion dans un monde de plaisir rempli de sucreries et de douceur.»

Amalgame

La Fête du chocolat est une occasion de s'en mettre plein la bouche, soit. Mais aussi d'en avoir plein les yeux. En ce sens, Michel Bilodeau veut monter la barre d'un cran, dès le premier week-end, en proposant une prestation de Michaël Cotard, sacré meilleur chocolatier au pays en 2015 dans le cadre du World Chocolate Master. Le spécialiste doit façonner devant le public une imposante pièce de deux mètres de haut. «Je connais Michaël depuis un bout. C'est un expert dans son domaine, un artiste. Il m'a offert de participer en faisant quelque chose de spectaculaire en direct. Je ne pouvais pas refuser. Pour la Fête, c'est comme un coup de circuit», image-t-il.

Pour faire de la 16e mouture une réussite, M. Bilodeau propose des activités à succès, comme les ateliers de cupcakes puis la peinture en chocolat, pour ne nommer que celles-là. Des prestations musicales d'artistes locaux, notamment Mathieu Mathieu, du théâtre ainsi qu'une série de conférences sont aussi au programme. De plus, les tout-petits pourront joindre l'utile à l'agréable en participant à une séance ludique de «yoga chocolaté». Une occasion de se détendre en écoutant une histoire sur cet incontournable aliment à base de cacao.

Une cinquantaine d'exposants seront également de la partie, soit environ 10 de plus que l'an dernier. «L'intérêt des exposants a toujours été bien présent. Mais pour moi, c'est important de garder un certain contrôle sur la qualité de ceux qui seront présents. Je ne veux pas que la Fête devienne un marché public, insiste M. Bilodeau. Je veux que les gens y découvrent différentes saveurs. Ce sera aussi une vitrine pour les artisans.»

Record

L'esprit d'équipe de représentants d'entreprises de la région sera mis à profit dans le cadre d'une compétition toute chocolatée. Un record est à portée de main, souligne l'organisateur de la fête gourmande. «Les équipes devront fabriquer la plus haute et la plus belle structure possible en gaufrettes et en chocolat, fait valoir M. Bilodeau. Ce serait bien de pouvoir battre le record de sept pieds.»

Pour de plus amples renseignements à propos de l'événement, consultez le site lafeteduchocolatdebromont.com.

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