Le tourisme en mode hivernal

David Labonté, directeur au CRVTT Rougemont/Saint-Damase, invite les... (Alain Dion, La Voix de l'Est)

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David Labonté, directeur au CRVTT Rougemont/Saint-Damase, invite les adeptes de quads à emprunter un circuit touristique adapté à leurs montures. Le tracé rejoint une dizaine de commerces sur le territoire de Rougemont.

Alain Dion, La Voix de l'Est

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Jonathan Gagnon
La Voix de l'Est

(Rougemont) Plusieurs commerces de Rougemont recevront un coup de pouce au cours des prochaines semaines, alors que les adeptes de quads seront invités à emprunter un circuit touristique adapté à leurs montures. Une randonnée inaugurale est d'ailleurs prévue le samedi 16 janvier.

Long de près de dix kilomètres, le tracé rejoint une dizaine d'établissements allant de vignobles à une savonnerie artisanale.

L'appellation «quad» regroupe les véhicules tout-terrain (VTT) ainsi que les véhicules de type «côte à côte». En revanche, le circuit n'est pas accessible en motoneige.

OEuvrant comme directeur sur le conseil d'administration du Club Récréatif VTT (CRVTT) Rougemont/Saint-Damase, David Labonté dit avoir été inspiré par les circuits développés notamment sur la Côte-Nord.

«Les sentiers passent déjà à travers Rougemont. On avait déjà accès à plusieurs commerces et plusieurs restaurants», explique le principal responsable du projet.

En plus des sentiers existants, entretenus par de précieux bénévoles, le CRVTT Rougemont/Saint-Damase s'est entendu avec la municipalité afin d'effectuer certains aménagements.

Le tracé a notamment été allongé près du rang Double, ce qui permettra de rejoindre plus de commerçants. Le débarcadère de la piste cyclable La Route des Champs sera également disponible afin de rendre l'environnement plus sécuritaire.

Si le projet battra son plein les week-ends du 16 janvier jusqu'au 21 février, notons que plusieurs commerces sont également ouverts en semaine. Qui plus est, il est possible que les sentiers soient toujours ouverts au-delà de la fin février dépendamment des conditions météo.

Opportunités commerciales

Parmi les commerces participants, la Cidrerie Michel Jodoin n'a pas tardé à sauter dans l'aventure.

«Nous, ça tombe plus tranquille à l'automne, explique la directrice adjointe Marie-Pier Jodoin. On voyait ça comme un plus pour attirer des gens chez nous et dans tout Rougemont.»

Qui plus est, la Pommeraie d'Or ouvrira ses portes les week-ends du 16 janvier jusqu'à la fin février. Le verger est normalement fermé lors de la saison hivernale.

«J'ai bel espoir que ça attirera beaucoup de monde», indique le propriétaire Hugues Lavoie. Il y a déjà beaucoup de monde qui circule en quatre-roues même si les sentiers viennent d'ouvrir.»

Rendez-vous le 16 janvier

Des membres des douze clubs de quads de la Montérégie, de même que des représentants de la fédération québécoise, sont attendus pour la randonnée inaugurale. «La fin de semaine dernière, j'étais au Salon national du Quad à Saint-Hyacinthe, et les gens sont intéressés», assure David Labonté.

Tous les commerces partenaires seront visités au cours d'un trajet qui s'amorcera au domaine Coteau Rougemont sur le coup de 12 h 30. M. Labonté devrait circuler en compagnie du maire de Rougemont, Alain Brière.

Malgré l'abondance de vignobles et de cidreries à Rougemont, l'organisation estime que la consommation d'alcool ne devrait pas poser problème. «C'est des petites dégustations qu'offrent les commerces. Tu ne péteras pas la baloune avec ça», assure David Labonté.

La Surêté du Québec a d'ailleurs été invitée à participer à l'événement.

La cartographie de sentiers sous la responsabilité du CRVTT Rougemont/St-Damase est disponible au http://4saisons.fqcq.qc.ca/cartographie/.

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