Commémoration fleurie à Bedford

Les vétérans Ronald Rocray (guerre de Chypre) et... (Catherine Trudeau, La Voix de l'Est)

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Les vétérans Ronald Rocray (guerre de Chypre) et Fred Gilman (Deuxième Guerre mondiale) étaient présents lors de la plantation de 700 bulbes de tulipes, samedi, à Bedford, pour commémorer la libération de la Hollande, à laquelle le Canada a participé. Les bulbes ont été gagnés lors d'un concours par Madelyn Bédard.

Catherine Trudeau, La Voix de l'Est

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Bedford) Le parc du Dr Adrien-Tougas et le Centre Georges-Perron, à Bedford, se pareront de rouge et de blanc au printemps, grâce à une initiative de Madelyn Bédard.

La dame a participé à un concours commémorant la libération de la Hollande durant la Deuxième Guerre mondiale et a remporté un lot de 700 bulbes de tulipes aux couleurs de l'unifolié. Ceux-ci ont été plantés samedi.

Elle est au nombre des 140 personnes qui ont remis ces fleurs printanières, symbole néerlandais, à leur municipalité, à travers le pays. «Je suis bien impliquée pour l'Armistice parce que j'ai un oncle qui est décédé à la guerre, raconte-t-elle. Ma grand-mère déposait toujours une couronne au monument. Elle a dit à ses enfants que ça lui prenait de la relève après son décès. Ma mère a pris le relais. Et maintenant, c'est mon frère et moi qui faisons ça tous les ans.»

Son histoire, combinée au 125e anniversaire de Bedford, pourrait avoir plu aux responsables du concours, organisé par la Route des jardins du Canada. Elle ne s'attendait toutefois pas à recevoir autant de bulbes à sa porte un matin!

En revanche, Mme Bédard devait se plier à certaines exigences, une fois le concours remporté. Les bulbes devaient être plantés dans un parc, en collaboration avec la Ville, et impliquer des enfants, des contribuables, des vétérans et des dignitaires de la municipalité.

Des jeunes scouts et de la maison des jeunes La Boum, ainsi que des adultes ont participé à la journée.

Fred Gilman a été pilote au sein de forces de l'air du Canada pendant la Deuxième Guerre mondiale. Aujourd'hui âgé de 93 ans, il semblait en pleine forme samedi. «Ça va être vraiment beau au printemps!», a lancé celui qui a de nombreuses fois survolé Bedford au cours d'entraînements.

Ronald Rocray a quant à lui servi sous l'égide de l'ONU lors de la guerre de Chypre, qui a opposé les Grecs aux Turcs. «La dernière fois que j'ai servi, c'était avec la force de coalition de l'OTAN à la guerre du Golfe. J'ai été avec le Royal 22e Régiment, j'ai servi cinq ans avec le régiment aéroporté avec le commando parachutiste.» Lui aussi n'avait que de bons mots pour l'initiative. «Je trouve que c'est bien. Je connais une famille dont le père a participé à la libération de la Hollande. J'ai une pensée pour lui. Je trouve ça génial que la Hollande offre ça par l'entremise de Mme Bédard», a-t-il affirmé.

La Ville de Bedford a participé en élaborant des plans de plantation pour la journée.

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