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Ce n'est pas tant l'augmentation de 400 % de... (Julie Catudal, archives La Voix de l'Est)

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Ce n'est pas tant l'augmentation de 400 % de la tarification de la carte-loisirs de Granby qui choque. Ce qui choque, c'est que cette hausse est lancée au visage des citoyens de 23 municipalités sans crier gare.

Julie Catudal, archives La Voix de l'Est

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Michel Laliberté
La Voix de l'Est

Au rythme où vont les choses, peu de municipalités signeront la nouvelle entente loisirs que leur propose la Ville de Granby. Déception, étonnement, colère, les administrations municipales évoquent publiquement et en coulisses plusieurs raisons pour expliquer leur décision. Cette affaire illustre deux choses : toute la difficulté qu'ont (encore et malheureusement) les municipalités à travailler ensemble pour le bien de leurs citoyens et cette manie maladive de l'administration de Granby d'oeuvrer dans l'ombre.

Le conseil de Granby a pris pas mal tout le monde par surprise en juin en adoptant une nouvelle entente intermunicipale de loisirs. Celle-ci impose une hausse de près de 400 % à 23 petites municipalités autour de Granby dont des citoyens sont titulaires d'une carte-loisirs émise par la ville-centre. Le prix de ces cartes passera de 32 $ à 131 $ d'ici 2019. La logique qui sous-tend le nouveau calcul est que les citoyens de ces petites municipalités ne paient pas leur juste part pour tous les services et activités offerts alors que les Granbyens assument entièrement la leur, estiment les membres du conseil. D'où leur décision de revoir la tarification à la hausse.

Ce n'est pas tant l'augmentation substantielle qui choque. La réalité est que rarement les petites municipalités paient les véritables coûts défrayés par les villes-centres pour les services qu'ils utilisent. C'est un problème perpétuel pour toutes les villes-centres. Ce qui choque, c'est que cette hausse est lancée au visage des citoyens de 23 municipalités sans crier gare.

La Ville n'a eu aucune discussion avec les directions de ces municipalités en préparant son entente. Elle n'a tenu aucune consultation avec elles sur le sujet. Tout s'est passé en secret. Certains maires ont appris seulement le matin même de l'adoption de l'entente par le conseil de Granby les grandes lignes de celle-ci. En cette époque où le monde municipal parle sans arrêt de « partenariats » entre les villes, cette manière d'agir est aux antipodes de nos attentes envers nos représentants élus.

Le tout place d'autant plus les conseils des petites municipalités dans une position intenable en pleine année électorale. Leurs citoyens accepteraient mal qu'ils cèdent devant ce qu'ils perçoivent comme une forme d'intimidation ou d'ultimatum venant de la ville-centre. Personne ne souhaite plier devant le matamore de la cour.

Si l'objectif était d'alléger la charge fiscale des citoyens de Granby en exigeant plus des non-résidants qui utilisent les services de la ville-centre, on peut dire qu'il est raté. Les municipalités de Bromont, Roxton Pond, Saint-Alphonse-de-Granby, Warden, Farnham, Saint-Césaire et Sainte-Anne-de-la-Rochelle ont signifié leur refus d'entériner l'entente. Les conseils de Shefford et de Saint-Joachim-de-Shefford sont en réflexion.

Des 5658 détenteurs d'une carte-loisirs n'habitant pas Granby (sur un total de 43 693 cartes émises), combien en restera-t-il une fois que l'ensemble des 23 municipalités aura fait son lit ? La Ville reprendra-t-elle ses calculs pour ajuster à nouveau la tarification des municipalités restantes ?

Comment expliquer qu'une ville-centre affiche une telle attitude à l'égard de ses voisines ? La réponse se trouve peut-être dans les réactions viscérales de certains conseillers granbyens choqués que le conseil avalise une augmentation de la tarification sur trois ans. Ils militaient pour une seule hausse de 400 %, immédiate !

« Ça fait 25 ans qu'on paye pour les autres municipalités (...) », a lancé le conseiller Robert Riel au moment du vote. « Comme président du comité des finances, j'ai un gros malaise de donner encore un cadeau aux autres municipalités quand on a augmenté les taxes les trois dernières années », a indiqué son collègue Jocelyn Dupuis.

Il n'y a qu'un pas à franchir pour les traiter de voleuses !

Tout ça sent la frustration. Et celle-ci est mauvaise conseillère. De tout ça est née une politique que la Ville n'a pas pris le temps d'expliquer à ses « partenaires » malgré sa logique d'équité entre ses citoyens et ceux des municipalités avoisinantes.

On l'a déjà dit : cette administration a de grosses carences en communication. On l'a vu avec les citoyens dans toute la saga du déploiement du réseau de pistes cyclables. On le constate aussi dans ses relations avec les municipalités voisines.

Le fait d'avoir proposé une nouvelle entente n'est pas remis en question ici. La manière, si.

Agir unilatéralement, sans informer ses « partenaires » de son cheminement et leur lancer le tout en disant que c'est à prendre ou à laisser n'a jamais permis de déboucher sur de bonnes ententes.

Pour assumer son rôle de leader, une ville-centre n'a pas à mépriser ses voisines, mais à collaborer avec elles pour déboucher sur des ententes satisfaisantes pour toutes les parties.

Comment auraient réagi les fonctionnaires des gouvernements du Québec et du Canada si cette entente de loisirs avait été adoptée avant que les subventions liées au futur centre aquatique aient été confirmées ? La conférence de presse annonçant le feu vert du projet n'aurait peut-être pas encore eu lieu...

En haut lieu politique, quand des subsides sont versés pour construire de grosses infrastructures municipales comme des piscines et des arénas, l'impact régional compte pour beaucoup dans l'analyse du projet. Québec et Ottawa n'y investissent pas 22 millions de dollars seulement pour faire le bonheur des Granbyens. Ils le font pour combler un besoin dans toute la région immédiate.

Personne n'a de gros malaise avec ça.




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