La palette de randonnée s'enrichit au parc des Montagnards

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Le parc des Montagnards est maintenant accessible à deux endroits, dont le 333 du chemin du Mont-Shefford.

Alain Dion, La Voix de l'Est

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Shefford) Les habitués du parc des Montagnards à Shefford ont maintenant le choix entre trois options : le rouge, le bleu et le jaune. C'est la couleur des sentiers qui s'offrent à eux, pour une boucle totalisant désormais 4,8 kilomètres.

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Le président de Conservation Espace Nature Shefford, Yves Beaulieu

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Inauguré en 2014 dans une zone de conservation de 69 hectares, le sentier linéaire rouge - long de 1,9 kilomètre - s'enrichit de deux nouvelles pistes de niveau intermédiaire qui proposent une ascension de 175 mètres vers l'un des sommets du mont Shefford où sont aménagés une aire de repos et un pavillon. 

Cette configuration permet aux randonneurs de monter et de descendre la montagne sans emprunter deux fois le même tracé. 

Pour recevoir les nombreux usagers du parc, ce dernier demeure accessible par le stationnement P1 existant, mais aussi par une nouvelle aire d'accueil (P2) construite tout près, au 333 du chemin du Mont-Shefford.

Investissement municipal et communautaire

Le parc des Montagnards appartient à la municipalité du Canton de Shefford depuis 2008. À l'époque, le maire Yves Gosselin et son conseil avaient déboursé 269 000 $ pour en faire l'acquisition. Le maire actuel, André Pontbriand, estime à environ 200 000 $ les sommes supplémentaires investies par la municipalité au cours des dernières années pour en faire le site qu'on connaît aujourd'hui. 

« Ce parc est l'une des meilleures publicités de notre municipalité. Les gens trouvent l'endroit extraordinaire, et je suis convaincu qu'on en profite. Alors, pas question d'enlever la gratuité », affirme M. Pontbriand.

En ce qui a trait au développement et à l'entretien du parc des Montagnards, la municipalité peut compter sur l'organisme Conservation Espace Nature Shefford (CENS), dont les bénévoles ne comptent pas leur temps pour protéger et mettre en valeur ce milieu naturel. Ceux-ci auraient consacré plus de 1400 heures au projet.

Soucieux de ne pas « dénaturer » l'endroit, le CENS s'est aussi allié les services d'un expert en la matière, Jean Lacasse, quand est venu le temps d'aménager les sentiers.

« Le CENS, c'est une belle gang de maniaques ! », a lancé M. Lacasse, mardi, lors de l'inauguration, pour illustrer leur désir de développer le parc, tout en assurant sa protection. Il a rappelé que ce projet était un exemple parfait de « mariage à trois » regroupant de l'argent public, des bénévoles et un sens aigu de la conservation. 

Pour respecter la rusticité des lieux, Jean Lacasse et son équipe de travailleurs ont défriché les sentiers « au pic et à la pelle », n'utilisant que la scie à chaîne comme outil mécanique. À en juger par les commentaires entendus, le résultat de leur travail acharné vaut amplement le détour. 

Oiseaux et tranquillité

Le président du CENS, Yves Beaulieu, décrit d'ailleurs de belle façon l'expérience qui attend les randonneurs. « C'est d'une tranquillité incroyable. On entend beaucoup de chants d'oiseaux. On marche dans des sentiers sauvages, entièrement boisés, aménagés directement sur le minerai. Le look est sinueux, avec des aménagements de roches et de bois extraits à même le site. »

« L'ascension dure entre 30 et 45 minutes. Et une fois rendu en haut, c'est la récompense ! On voit le lac Brome, le mont Sutton, les montagnes Vertes... Selon les saisons, le point de vue est complètement différent », dépeint-il. 

Les sentiers du parc des Montagnards sont ouverts tous les jours de 6 h au coucher du soleil. Les animaux domestiques n'y sont pas admis.




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