L'effet Dinozoo déjà palpable

L'animatrice Saskia Thuot a joué les maîtres de... (Janick Marois, La Voix de l'Est)

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L'animatrice Saskia Thuot a joué les maîtres de cérémonie à l'inauguration officielle de Dinozoo. Elle a profité de l'occasion pour prendre un « selfie » avec les nombreux invités.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) L'effet Dinozoo se fait déjà sentir au Zoo de Granby. Lancée depuis le 20 mai dernier, la 64e saison estivale a connu un départ canon, s'est réjoui vendredi le directeur général de l'endroit, Paul Gosselin.

« À date, après trois semaines, dont deux week-ends, on est en avance sur nos chiffres. On a accueilli à peu près 5000 personnes de plus sur 20 000, 25 000 visiteurs. Ça va très bien », a réagi M. Gosselin en marge de la conférence de presse marquant l'inauguration officielle de l'attraction de l'été au Zoo. L'animatrice Saskia Thuot a joué les maîtres de cérémonie pour l'occasion. 

Autre bonne nouvelle, a renchéri le DG, les abonnements de saison, offerts aux groupes de quatre personnes et plus à partir de 60 $ chacun, s'envolent très vite. Déjà, environ 16 000 personnes s'en sont procuré un. « C'est le double de l'an dernier à pareille date », note Paul Gosselin. 

Quelque 20 000 abonnements ont été vendus en 2016. L'objectif avait ainsi été fixé à 22 000 pour 2017. Mais tout porte à croire que ce nombre pourrait rapidement être atteint. 

Pas moins de 200 invitations avaient été acheminées pour l'inauguration officielle vendredi et, malgré la météo qualifiée avec humour de « préhistorique » par Paul Gosselin, bon nombre ont répondu présent pour découvrir les 21 dinosaures mobiles et grandeur nature du nouveau monde préhistorique. Ce dernier a nécessité un investissement d'un million $. 

Selon les commentaires recueillis par la direction du Zoo, les visiteurs apprécient le « côté immersif de l'expérience et [de] se sentir dans la nature même des dinosaures ».

Partenariat

Le maire de Granby, Pascal Bonin, a pour sa part souligné que la dernière année a été marquée par une collaboration accrue avec le Zoo, entre autres pour la conservation des Boisés Miner. 

« Pour la première fois de l'histoire, le Zoo est aussi venu s'asseoir à la même table avec le Festival de la chanson pour voir comment imprégner notre ville du Zoo. De ça est né le branding de la Ville avec le fameux canard, qui n'est pas à 200 000 $ (NDLR : allusion à la controverse soulevée par un canard semblable en Ontario), mais juste 3000 $, et qui a fait tant jaser. On est dans une autre phase où le Zoo va laisser une empreinte sur notre territoire pour faire de Granby une ville encore plus rayonnante », a-t-il déclaré. 

La nouvelle présidente du conseil d'administration, Caroline­ Fauteux, a pour sa part rappelé que le Zoo de Granby est l'un des trois plus importants zoos au Canada avec ceux de Toronto et de Calgary. 

Paul Gosselin affirme que Dinozoo étant maintenant lancé, le nouvel objectif ciblé est de préparer le site afin d'offrir aux visiteurs une expérience en soirée cet automne. « On est en train de ficeler les derniers détails pour quitter la planche à dessin et se mettre en production des nouveaux aménagements », laisse-t-il savoir.




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