Ça bouge à Massey-Vanier!

Les montres utilisées donnent le rythme cardiaque et... (Janick Marois, La Voix de l'Est)

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Les montres utilisées donnent le rythme cardiaque et changent de couleur selon l'effort fourni.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Pascal Faucher
La Voix de l'Est

(Cowansville) Chaque après-midi où ils n'ont pas d'éducation physique, les élèves de 1re secondaire de la Massey-Vanier High School enfilent des montres qui mesurent leur rythme cardiaque.

Ils l'activent avec un ordinateur qui enregistrera leurs variations d'effort pendant les 30 prochaines minutes où ils pratiqueront jogging, aérobie et courses à relais. L'entraînement intensif terminé, ils constatent à l'écran leur performance, qui sera envoyée à leurs parents plus tard par courriel.

« Aujourd'hui, le groupe a brûlé 1244 calories, relève l'enseignant en éducation physique Donald Kerr lors du passage de La Voix de l'Est, cette semaine. C'est bien, mais un autre groupe a déjà passé la barre des 4000 ! »

Bienvenue au programme Learning Daily Readiness Physical Activity (LDRPA, ou Apprendre à être prêt à faire de l'activité physique chaque jour) instauré depuis septembre par M. Kerr. Massey-Vanier High School est la première école au Canada à utiliser cette technologie des montres-­moniteurs au bénéfice des élèves.

« Mon but ultime, c'est d'avoir des élèves en meilleure santé, avec une meilleure discipline et un meilleur rendement académique, explique l'enseignant de 35 ans. Les études le prouvent : l'activité physique permet ça. »

Résultats

Autour de lui, les élèves s'élancent dans la joyeuse et surtout chaleureuse ambiance d'un gymnase. Grand sportif, M. Kerr a eu l'idée de LDRPA en lisant un article sur l'activité physique. Le programme a déjà été implanté avec succès dans plusieurs villes américaines, dont Chicago, où les résultats ont été « incroyables », dit-il. 

Mais il est encore trop tôt pour dire s'il a eu un impact sur les notes des 76 élèves de 1re secondaire à Massey-Vanier, indique la directrice Julie Edwards. « Mais on constate du changement dans leur comportement, dit-elle. Ce qu'on voit est positif. »

Les jeunes ont embarqué. Pas tous au début, reconnaît M. Kerr, mais les récalcitrants ont été vite motivés par l'attrait de l'outil électronique hi-tech, fabriqué au Texas par une entreprise affiliée à Adidas. « Certains aiment se mesurer entre eux, d'autres veulent améliorer leurs résultats », dit-il. 

« On essaie de rendre ça ludique. Le jogging, les escaliers, ils aiment moins ça. Je leur lance aussi des défis. » En plus du rythme cardiaque, les montres affichent trois couleurs (bleu, jaune et rouge) qui illustrent l'intensité de l'effort. Cette semaine, les élèves étaient encouragés à atteindre le niveau rouge.

Impact

Comme il n'y a pas assez d'appareils pour tous, ils se les échangent à tour de rôle, selon les jours scolaires. Et les entraînements se font durant les heures de classe régulière, ce qui ne semble pas embêter les autres enseignants, dont certains y participent. « Ils en voient l'importance », dit M. Kerr. Les commentaires des parents ne sont que positifs.

Un chercheur de l'université McGill, accompagné d'un étudiant à la maîtrise, analysera bientôt les résultats colligés et procèdera à des tests, avec les élèves, afin de mesurer précisément l'impact du programme, qui vient de bénéficier d'une bourse de 3000 $ versée par la fondation Desjardins. 

D'autres partenaires - la municipalité de Stanbridge East, le service de sécurité incendie de Lac-Brome, le député de Brome-Missisquoi Pierre Paradis et Participaction - ont collaboré au projet que l'école souhaite reconduire l'an prochain, et de façon bonifiée.

Avec plus de montres si possible, mais aussi des bureaux à pédale, ballons suisses et autres élastiques qui permettraient aux élèves de continuer à bouger en classe. « Les jeunes ont souvent besoin de bouger pour apprendre », dit Donald Kerr.




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