Déploiement de la fibre optique: Brome-Missisquoi soupèse ses options

Les maires de la MRC Brome-Missisquoi s'interrogent à... (Janick Marois, archives La Voix de l'Est)

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Les maires de la MRC Brome-Missisquoi s'interrogent à savoir comment offrir le service internet haute vitesse à l'ensemble de leurs populations.

Janick Marois, archives La Voix de l'Est

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Michel Laliberté
La Voix de l'Est

(Cowansville) Compléter le déploiement de la fibre optique pour couvrir l'ensemble du territoire de la MRC Brome-Missisquoi coûterait entre 26 et 28 millions de dollars, selon une estimation de la firme Yuvo. Un tel investis-sement en vaut-il la peine ?, s'interrogent- les maires.

« C'est un gros montant, c'est sûr, mais on a un problème avec (le service) internet haute vitesse. On n'est pas satisfaits de la couverture que les compagnies donnent à nos populations », soutient Arthur Fauteux, préfet de la MRC. « On continue d'en parler entre nous, de regarder ce qui peut être fait, comment on peut organiser tout ça », a-t-il dit en entrevue mardi.

L'ingénieur Guy Lussier de Yuvo, une boîte spécialisée dans le déploiement de nouvelles techno-logies, a fait le point la semaine dernière avec les élus et les directions générales d'une quinzaine de municipalités sur le projet de couverture de la MRC par le service internet haute vitesse. Le projet sera soumis au programme fédéral pour doter 300 communautés rurales et éloignées d'un tel service. Un budget de 500 millions de dollars est greffé au programme. La date limite, d'abord fixée à la fin mars, a été reportée de quelques mois.

Le montant de 26 millions de dollars peut être paralysant, souligne Jean Lévesque, maire de Frelighsburg. Il suggère une autre façon d'analyser le projet. « Le montant fait peur, oui. Mais divisé entre tous les utilisateurs, c'est pas mal moins pire », dit-il.

Plusieurs résidents de secteurs éloignés déboursent près de 200 $ mensuellement pour des services d'internet sans fil, télévision et téléphonie résidentielle, indique M. Lévesque. En leur offrant la fibre optique, leurs factures pourraient être réduites de moitié, calcule-t-il. Les municipalités, en décidant d'investir collectivement dans le déploiement de cette technologie, pourraient leur facturer un montant annuellement sur leurs comptes de taxes pour rembourser l'emprunt. « Même si c'est 100$, 150$ par année, c'est pas mal moins cher que ce qu'ils paient maintenant », soutient-il. « Il faut qu'on ait toutes les données et qu'on les analyse toutes. On sera ensuite en mesure de prendre ensemble une décision. »

Discussions animées

Les discussions sur l'investissement nécessaire pour compléter la couverture de la fibre optique ont été animées entre les élus, a reconnu M. Fauteux. Le débat est sain, fait-il remarquer. « On s'est laissé en se disant qu'on allait en rediscuter. Mais on a cheminé », assure-t-il.

Différentes formules d'investissement sont à l'étude, au dire de M. Fauteux. La MRC pourrait confier un contrat à une entreprise privée, créer un organisme sans but lucratif pour s'occuper du projet, comme l'a fait la MRC du Haut-Richelieu, ou négocier un partenariat public-privé avec une mission similaire.

M. Fauteux a une préférence pour une formule où les municipalités seraient impliquées directement par l'entremise d'un OSBL. « Le privé a eu la chance de s'implanter. Il ne l'a pas fait. Il s'est installé là où la masse (de clients) était importante. »

L'autre aspect du débat porte sur l'échéancier. La MRC doit-elle attendre les subventions gouvernementales- ou se lancer ?

Une décision définitive devrait être prise d'ici la fin du mois de juin, a dit le préfet.

Près de 10% du territoire de la MRC n'est pas couvert par un réseau offrant un minimum de 5 mégabits par seconde. Des 24 700 immeubles de la MRC, 64% ont accès à des réseaux filaires, selon les données de l'organisme municipal.




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