Ottawa pourrait aider les petites municipalités

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Le député fédéral de Brome-Missisquoi Denis Paradis a fait une série d'annonces d'octroi de subventions vendredi dans sa circonscription. Par exemple, le Théâtre du Lac-Brome recevra 280 000 $ pour aménager un hall d'accueil et pour présenter des spectacles toute l'année.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Michel Laliberté
La Voix de l'Est

(Cowansville) Les petites municipalités pourraient recevoir de l'aide pour préparer des projets pour moderniser leurs infrastructures. Le gouvernement fédéral étudie la possibilité de leur verser des subventions pour embaucher des ingénieurs.

Sans grandes ressources financières et humaines, les petites municipalités peinent à présenter des projets à temps aux programmes de subventions, souligne Denis Paradis, député fédéral de Brome-Missisquoi. Les grandes villes sont favorisées parce qu'elles disposent de ces moyens, explique-t-il. « Il faut qu'on trouve des moyens de les aider à obtenir leur part », dit-il.

En conférence de presse vendredi pour annoncer l'octroi d'une subvention de 4 996 592 $ à la Ville de Cowansville, M. Paradis a indiqué que des discussions ont lieu au ministère des Finances pour alléger la tâche des petites municipalités afin de les encourager à déposer des projets d'infrastructures. On propose de les aider financièrement pour préparer les documents inhérents à leurs projets, notamment les plans et devis. « On essaie de planifier le tout pour que ça soit moins compliqué pour elles, que ça soit plus facile. Ce sont des idées qu'on pousse », a-t-il dit.

Une deuxième mouture du Fonds pour l'eau potable et le traitement des eaux usées (FEPTEU) est en préparation, a dit le député. C'est de ce fonds que Cowansville a obtenu sa subvention. Il n'a pu dire quand le programme sera annoncé.

Le gouvernement libéral a promis d'investir 180 milliards de dollars en douze ans dans différentes infrastructures au pays, dont le transport en commun et les municipalités. M. Paradis a dit que 2 milliards de dollars étaient réservés aux municipalités de moins de 100 000 habitants. « Les grosses villes ont de grands besoins en transport en commun, en infrastructures routières. Elles ont beaucoup de demandes. Il faut se battre pour que les petites municipalités aient une partie de la tarte. »

Inflation des soumissions

Les municipalités qui profiteront cette année des subventions du FEPTEU ont jusqu'au mois de mars 2018 pour compléter les travaux. Un délai très serré, a dit le maire de Cowansville, Arthur Fauteux. Il craint un effet à la hausse sur le prix des soumissions en raison d'une demande trop grande de la part des municipalités. « Il faudrait avoir la possibilité d'étaler les travaux », a-t-il dit à l'intention de M. Paradis.

Outre cet arrêt à Cowansville, M. Paradis s'est également rendu hier dans quatre autres municipalités de sa circonscription pour y annoncer des aides financières :

• La Ville de Bedford a obtenu 500 000 $ pour rénover son aréna. L'argent aidera la municipalité avec son projet dont les coûts sont estimés entre 2,5 M $ et 3 M $. Les travaux devraient être lancés en avril. L'aréna devrait être prêt au début du mois de septembre.

• Le Centre communautaire de St-Georges-de-Clarenceville obtient 500 000 $ pour des travaux de rénovation.

• Le Théâtre du Lac-Brome a reçu une subvention de 280 000 $ pour procéder à la rénovation de ses installations. L'argent servira à aménager un hall d'accueil et à présenter des spectacles toute l'année.

• Un montant de 48 000 $ est versé à la Maison d'Hébergement Jeunesse Espace Vivant de Cowansville pour contribuer à la réduction de l'itinérance.

• La municipalité de Bolton-Est a obtenu une subvention de 10 000 $ pour commémorer la mémoire du lieutenant-colonel Baker.

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