Cerveau des aînés: pas besoin de dépenser une fortune pour le protéger

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Associated Press

Des activités simples et peu dispendieuses - voire gratuites - suffisent à protéger le cerveau des aînés du trouble cognitif léger qui peut accompagner le vieillissement, assure une nouvelle étude américaine.

Au lieu de s'intéresser aux programmes dispendieux qui sont offerts sur le marché et qui prétendent lutter contre le déclin cognitif, les chercheurs ont étudié des activités simples auxquelles les aînés ont accès: la navigation en ligne, l'artisanat, des jeux comme les échecs ou le bridge, ou encore le cinéma ou d'autres formes de socialisation.

Ces activités ont semblé prévenir l'apparition d'un trouble cognitif léger. Ce problème touche la mémoire et la concentration, mais il n'interfère pas vraiment avec la vie quotidienne. Il augmenterait en revanche le risque de démence, comme la maladie d'Alzheimer.

Le déclin qui annonce la démence était moins prononcé même chez les aînés qui ont une prédisposition génétique à souffrir de la maladie d'Alzheimer.

Les chercheurs sont incapables de prouver que l'effet protecteur constaté découle directement des activités pratiquées, mais leurs résultats renforcent la notion selon laquelle l'activité mentale est bénéfique pour le cerveau.

Des cinq activités étudiées, seule la lecture n'a semblé avoir aucun effet. Les aînés qui pratiquaient les autres au moins une fois par semaine réduisaient de 20 à 30 pour cent leur risque d'avoir acquis un trouble cognitif léger au cours des quatre années qu'a duré l'étude, comparativement à ceux qui n'en pratiquaient aucune.

Les conclusions de cette étude, qui portait sur près de 2000 adultes âgés de 70 à 93 ans, sont publiées dans le journal médical JAMA Neurology.

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