La Maison Au Diapason en miniature

Bénévole à la Maison Au Diapason, Jean-Pierre McLean... (Alain Dion, La Voix de l'Est)

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Bénévole à la Maison Au Diapason, Jean-Pierre McLean a surpris tout le monde récemment avec cette reproduction à l'échelle de la bâtisse. On le voit ici avec la directrice Lucie Wiseman et la directrice du financement et des communications, Marie-Claude Gratton.

Alain Dion, La Voix de l'Est

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Isabel Authier
Isabel Authier
La Voix de l'Est

(Bromont) Jean-Pierre McLean est bénévole à la Maison Au Diapason depuis la première heure. Dernièrement, il a offert à l'organisme un cadeau de Noël hors de l'ordinaire : une reproduction plus vraie que vraie de la maison de soins palliatifs de Bromont. Fabriquée avec amour par ce maquettiste chevronné, qui y a consacré pas moins de 254 heures.

À titre d'homme à tout faire, Jean-Pierre McLean connaît la résidence comme le fond de sa poche. Il lui est donc apparu tout naturel de fabriquer une maquette du Diapason lorsqu'il se cherchait un nouveau projet au début de 2016. « Je me disais que c'était une bonne idée, mais c'était trop gros pour mon réseau ferroviaire », raconte le retraité de 77 ans. 

M. McLean possède en effet un réseau complet de trains miniatures dans son sous-sol. L'ensemble, qui s'étend sur 36 pieds de longueur, traverse des ponts, des montagnes et cinq municipalités de la région. Un vrai musée, avoue son créateur.

Le projet de maison s'intégrait difficilement dans ce décor. Pourquoi alors ne pas offrir la réplique directement à l'organisme ?, s'est-il dit.  « Les gens pensent que la maison est petite, car les photos ne montrent souvent que la partie avant. Ils ne voient pas l'ampleur du bâtiment. J'ai eu envie de leur bâtir une vraie maquette en trois dimensions. »

Jean-Pierre McLean a partagé son idée avec Marie-Claude Gratton, la directrice du financement et des communications au Diapason, qui s'est montrée ravie de l'initiative. Ensemble, ils ont convenu de faire de ce projet une surprise pour tout le monde.  

Avant de se lancer, l'homme a pris soin de photographier l'extérieur du bâtiment sous toutes ses coutures et a même fait un accroc aux convenances... « Je savais où étaient les plans de la maison, alors je les ai empruntés en secret ! »

À la fin avril, ses matériaux étaient commandés. Beaucoup de plastique, un peu de bois, venus des États-Unis et du Canada. Au début de l'été, il se lançait dans la construction de la réplique à l'échelle 1/87. 

« J'ai travaillé tout l'été là-dessus, surtout les avant-midis, avec l'automne comme objectif. Mais mes fenêtres n'arrivaient pas. J'ai réussi à la finir au début de décembre », raconte cet ancien outilleur et commerçant, qui entretient sa passion pour le maquettisme depuis l'âge de 15 ans.

Rien n'a été laissé au hasard. Les lumières extérieures, les interrupteurs, même les minuscules boutons du clavier du système d'alarme ont été fidèlement reproduits en version réduite ! 

Mise au parfum du secret à la fin de la réalisation, la directrice générale de l'organisation, Lucie Wiseman, a pu voir la maquette avant tout le monde et constater l'ampleur du travail - et du talent - de son bénévole de longue date.

« Je n'avais pas de mots en la voyant. Il y a tellement de détails, c'est incroyable. Il a même pris de vraies feuilles des arbres et arbustes pour s'en servir dans la maquette ! C'est fascinant à voir », laisse entendre Mme Wiseman. 

Dévoilé le 8 décembre dernier, lors de la fête de Noël de la maison Au Diapason, le cadeau de M. McLean a fait mouche. « Il y avait beaucoup de monde. Quand j'ai soulevé la nappe, il y a eu une très belle réaction ! », relate-t-il avec émotion.

La directrice cherche maintenant un moyen d'exposer l'oeuvre aux résidents et aux visiteurs, tout en la protégeant des mains trop curieuses... Comme le souhaite M. McLean, la maquette - transportable - pourra également être utilisée lors d'activités de représentation.

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