Le spectacle aérien de retour en 2017

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François Dandenault pilote le prochain spectacle aérien des Cantons-de-l'Est.

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Jean-François Guillet
La Voix de l'Est

(Bromont) La municipalité de Bromont accueillera le second spectacle aérien des Cantons-de-l'Est (SACE) en 2017. Si tout se déroule comme prévu, l'événement devrait se dérouler sur une journée à la mi-septembre, a appris La Voix de l'Est.

François Dandenault faisait partie du comité organisateur de la première mouture du SACE, qui a eu lieu à Bromont en 2014. Pour l'homme d'affaires, il n'était pas question que ce spectaculaire événement sombre dans l'oubli. « Le spectacle aérien est très important pour la région, a-t-il réitéré. Il y a des retombées économiques en jeu. Si on ne le faisait pas en 2017, on perdait le momentum et la crédibilité auprès des commanditaires, mais surtout auprès des performeurs. On ne peut pas se permettre ça. »

Le premier événement du genre à se tenir à Bromont avait attiré près de 35 000 personnes, malgré la grisaille. Or, l'organisation du SACE a traversé d'importantes turbulences au cours des premiers mois de l'année. Les membres de l'organisation n'avaient pu rallier assez de capitaux pour boucler le budget global avoisinant le demi-million de dollars. « C'est un dur constat d'échec, avait concédé le directeur général du SACE, Sylvain Faucher. Notre équipe a mis tellement d'efforts pour préparer le spectacle. Mais plus on avançait, plus on se rendait à l'évidence que ça ne fonctionnerait pas. »

L'événement était à l'origine au calendrier en août 2016. À peine quelques jours après l'annulation du spectacle, en février dernier, M. Dandenault, qui agissait en tant que grand argentier en 2014, avait pris la balle au bond pour remettre rapidement en place un nouveau comité organisateur. « Il faut réanimer [le SACE] et vite. Je crois tellement au potentiel de l'événement que je reprends du service. On va être là en 2017 », a-t-il indiqué en primeur au journal.

Transition

L'aéroport Roland-Désourdy avait vibré au son des avions de chasse et des acrobates du ciel durant deux jours lors de la présentation du premier SACE. L'événement sera toutefois de moindre envergure pour 2017.

« On veut que les gens en aient plein les yeux. La qualité du spectacle sera au rendez-vous, c'est certain, a assuré M. Dandenault. Mais on est conscients que l'échéancier est très serré pour remettre le spectacle en place d'ici à septembre prochain. Alors on est en mode transition. On va faire une belle journée familiale bien remplie pour mieux rebondir avec quelque chose d'encore plus grandiose par la suite. Ce sera un peu notre test pour 2018. »

En 2014, l'événement à grand déploiement avait été mis sur pied grâce à une enveloppe globale avoisinant 350 000 $. Les organisateurs avaient pu compter sur l'aide des trois villes propriétaires de la Régie aéroportuaire régionale des Cantons-de-l'Est pour boucler le budget, soit Bromont, Cowansville et Granby. Chacune des municipalités avait alors fait une avance de fonds non garantie de 33 000 $, qui avait ensuite été remboursée en totalité. M. Dandenault ne préconisera pas cette approche pour 2017. « Je n'ai pas l'intention d'aller voir les villes pour des prêts. Je mise plutôt sur des commandites », a-t-il fait valoir.

Le nouveau comité organisateur devra toutefois attendre en décembre pour savoir si les acrobates du ciel seront au rendez-vous. C'est à ce moment que tous les gros joueurs de l'univers des spectacles aériens se rencontrent à Las Vegas, à l'occasion du salon ICAS (International Council of Air Shows). « On a une bonne réputation et on va avoir des pilotes de grande qualité. C'est un défi de réussir à avoir les Snowbirds, mais j'ai confiance. Les gens peuvent s'attendre à tout un show », a assuré M. Dandenault.

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