Sièges d'auto pour enfants: encore du travail à faire

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On voit ici la jeune Aurélie, deux ans, et le policier Olivier Paquette, lors d'une démonstration d'installation de siège d'auto.

Janick Marois, La Voix de l'Est

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Jean-François Guillet
La Voix de l'Est

(Waterloo) En 2015, plus de 3600 sièges d'auto pour enfants ont été vérifiés dans la région, notamment par la Sûreté du Québec et les services de police municipaux de Granby et de Bromont. De ce nombre, seulement 56% étaient «conformes et sécuritaires». D'où l'importance pour les autorités de reconduire la campagne de sensibilisation pour une cinquième année. Ainsi, 19 opérations auront lieu jusqu'au 14 octobre dans des CPE et des garderies du territoire.

Après avoir été lancée durant quatre ans sous le slogan «Bien attaché», la campagne régionale se colle pour sa cinquième mouture à la formule «,Attachez-le à la vie» de la Société de l'assurance automobile du Québec (SAAQ). «Après cinq ans, on souhaite plus que bien attacher nos enfants. On veut les garder en vie et en bonne santé. Voilà un titre plus accrocheur pour démontrer que l'utilisation adéquate du siège d'auto, c'est vital!», a lancé en point de presse Nathalie Scott, chef de service périnatalité et petite enfance (RLS Haute-Yamaska) du Centre intégré universitaire de santé et de services sociaux (CIUSSS) de l'Estrie.

Les policiers et les équipes du CIUSSS de l'Estrie prévoient vérifier plus de 800 sièges au cours des semaines à venir. Les agents s'assureront que ceux-ci sont bien installés dans le véhicule et qu'ils conviennent à la taille et au poids de chaque enfant qui y prend place.

En ce sens, la porte-parole du Service de police de Granby, Caroline Garand, a dressé une liste de points à surveiller. Le premier en lice lors de l'achat d'un siège pour enfant est la date d'expiration et s'il porte le sceau de Transport Canada. «Il faut faire attention, a insisté la policière, car les normes pour les sièges d'enfants ne sont pas les mêmes aux États-Unis qu'au Canada.»

Au bon endroit, au bon moment

Durant la précédente campagne de sensibilisation, dans 86% des cas, les enfants prenaient place dans un siège bien adapté à leurs caractéristiques physiques. Or, seulement 57% des coquilles pour bambins étaient bien fixées et 56% des sièges pour enfants étaient conformes aux normes en vigueur et bien utilisés. «Il y a encore beaucoup de travail à faire parce que les statistiques ne changent pas année après année, a indiqué Caroline Garand. Ce que ça nous dit aussi, c'est que les parents sortent les enfants trop vite de leur siège [d'appoint].»

Ainsi, un siège pour bébé (de la naissance jusqu'à 22 lb) doit obligatoirement être installé «face vers l'arrière». De cette façon, «le corps de l'enfant s'enfoncera dans le dossier du siège, alors que son cou et sa cage thoracique supporteront mieux le choc», précise la SAAQ. De plus, sachez que depuis 2002, les sièges et les véhicules sont dotés de systèmes d'ancrage universel. Il s'agit de sangles munies de dispositifs faciles à utiliser qui s'accrochent à des tiges métalliques fixées à la banquette. En passant, aucun siège ne peut être installé à l'avant de la voiture. «Les coussins gonflables peuvent être un problème pour l'enfant positionné dans un siège attaché à l'avant du côté passager, a fait valoir l'agente Garand. Il ne serait pas assez fortement constitué pour gérer la puissance d'impact du déploiement lors d'un accident.»

Une fois le siège fixé solidement, l'installation des sangles à la hauteur des épaules de l'enfant est primordiale. De même, la boucle centrale doit être ajustée vis-à-vis des aisselles. Notons que seule l'épaisseur d'un doigt doit passer entre les courroies et le corps du jeune. «Beaucoup de parents négligent de bien serrer les courroies des sièges, a soutenu Mme Garand. Malheureusement, cela peut faire en sorte que des enfants soient éjectés lors d'un impact.»

Pour de plus amples renseignements concernant l'utilisation correcte des sièges pour enfants, consultez le siegedauto.qc.ca

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