Fuite à Saint-Césaire: la matière pétrolière nettoyée

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Des employés de la compagnie Pipeline Montréal ont été dépêchés sur place mardi soir pour nettoyer l'endroit.

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Marie-Ève Martel
La Voix de l'Est

(Saint-Césaire) Le puits d'alimentation en eau situé sur le rang du Pipeline à Saint-Césaire demeure fermé. Cependant, la matière pétrolière découverte à proximité ayant forcé la fermeture  du puits a été complètement nettoyée.

Rappelons que mardi, le ministère de l'Environnement a ordonné que le puits numéro trois soit fermé par mesure préventive après que de la matière pétrolière eut été découverte lors de la réparation d'un ponceau sur le rang. C'est pour permettre au ministère des Transports d'effectuer ces travaux que le rang était fermé à la circulation.

Marie-Michelle Pilon, du service des communications du ministère des Transports, direction de la Montérégie, allègue que les travaux ne sont pas en cause dans l'affaire. «Il n'y a pas eu d'accident lors de notre opération. Nos ouvriers n'ont pas touché au pipeline», soutient-elle.

Le maire de Saint-Césaire, Guy Benjamin, estime que la matière pétrolière retrouvée est peut-être le vestige du déversement de 45 000 litres de pétrole ayant eu lieu en novembre 1999, à la suite d'un bris d'équipement sur le pipeline exploité par l'entreprise Pipeline Montréal sur le territoire de la municipalité, à quelques centaines de mètres du puits.

«C'est probablement certains endroits où il était resté de la contamination. C'était assez circonscrit. En creusant, ils ont trouvé des résidus de matière pétrolière», explique l'élu.

«Collaboration pleine et entière»

Des employés de la compagnie Pipeline Montréal ont été dépêchés sur place mardi soir pour nettoyer l'endroit. «Nous sommes intervenus rapidement et nous avons offert notre collaboration pleine et entière à la Ville et au ministère de l'Environnement», s'est contenté de répondre Robert Lupien, responsable des relations avec les médias de l'entreprise. Il n'a pas été en mesure de préciser la nature et la quantité de la matière pétrolière découverte sur place.

Le ministère de l'Environnement ne nous est pas revenu à ce sujet en fin de journée, mercredi.

Selon M. Benjamin, plusieurs tonnes de terre contaminée ont été retirées du site. Un arbre dont les racines ont été contaminées a aussi été coupé.

Le réseau d'aqueduc de la Ville de Saint-Césaire compte trois puits: deux se trouvent sur le terrain de golf de Saint-Césaire et un autre le long du chemin St-François. Les trois sont à 350 mètres des oléoducs de PLM et à environ 600 mètres de la station de pompage de la compagnie.

Retour à la normale

M. Benjamin indique que l'opération de nettoyage du combustible s'est terminée tard mardi soir, et que depuis, tout est redevenu sous contrôle. Le service des travaux publics de Saint-Césaire a cependant indiqué que le puits demeurera fermé pour une durée encore indéterminée.

«Des tests préventifs sont à faire, informe le maire. On va apporter des mesures correctives. Ça aurait pu être bien pire.»

Les travaux de réparation du ponceau ont pour leur part repris mercredi avant-midi, confirme Mme Pilon.

«Les travaux devaient être effectués toute la journée mardi, mais à la mi-journée, il a fallu arrêter les opérations. Le nettoyage s'est poursuivi et on a pu reprendre ce matin. Ça fait partie des contraintes opérationnelles auxquelles on doit faire face», affirme-t-elle.

En soirée, la municipalité a rencontré des représentants du Comité environnement de Saint-Césaire pour faire le point sur la situation. Celui-ci émet de profondes réserves par rapport à la proximité de l'oléoduc, qu'il juge désuet, avec les sources d'eau potable de la municipalité.

Le ministère des Transports confirme que le rang du Pipeline devrait être rouvert à la circulation jeudi au courant de la journée.

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