La tortue fêtée à Pike River

«Je tripe sur les petites municipalités, les gens... (Catherine Trudeau, La Voix de l'Est)

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«Je tripe sur les petites municipalités, les gens qui aiment leur place!» Isabelle Desjardins (à droite), porte-parole de la première de Mikinak, le festival de la tortue, en compagnie de la conseillère municipale de Pike River et présidente du comité organisateur, Marianne Cardinal.

Catherine Trudeau, La Voix de l'Est

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Jérôme Roy
La Voix de l'Est

(Pike River) Pour la première fois de son histoire, Pike River a tenu samedi Mikinak - le festival de la tortue. La municipalité cherchait une activité originale et croit bien l'avoir trouvée.

La conseillère municipale et présidente du comité organisateur, Marianne Cardinal, affirme que l'idée émise après la période des Fêtes a suscité beaucoup d'enthousiasme.

«Oui! Tout de suite! Tout le monde a embarqué.»

La secrétaire-réceptionniste de Pike River et membre du comité organisateur Pascale Massé explique comment l'idée a pris naissance. «Ça fait partie des axes de développement qu'on avait à travailler. Et puis, pendant nos réflexions, on s'est dit: "Bon, il faut trouver quelque chose qui met en valeur la rivière, un événement qui revient chaque année et quelque chose d'unique qui fait qu'on a le goût que ça continue, qui est assez représentatif" [...] On se lançait des idées et puis à un moment donné, il y a une personne qui a sorti le festival de la tortue. Même moi, après réflexion, après en avoir parlé avec d'autres personnes, j'ai dit: "Oui, oui, oui! Tortue, c'est bon". On en a une en voie de disparition qui est dans notre territoire et on est les seuls au Québec à l'avoir.»

Une journée pour la tortue

La tortue-molle à épines est effectivement une espèce qui suscite beaucoup d'intérêt à Pike River. Les premiers efforts pour la sauver remontent en 1997 et le 17 juin dernier, 17 petites tortues de cette espèce ont été remises à l'eau dans le cadre d'un programme du Zoo de Granby. Depuis 2010, 770 petites tortues ont eu droit au même traitement. Les oeufs sont prélevés dans la rivière et placés dans des incubateurs avant d'être retournés à la nature.

Samedi, l'heure était à la fête: jeux pour les enfants, restauration, bar étaient prévus. Une place particulière a également été réservée à la tortue: des conférences, des kiosques d'informations et un bassin vivant étaient destinés à sensibiliser les festivaliers. Une course de tortues était même au programme, question de divertir les festivaliers.

Une porte-parole conquise

C'est l'animatrice Isabelle Desjardins qui a fait office de porte-parole pour la première de Mikinak - le festival de la tortue. Et elle était visiblement ravie d'être de la partie.

Pourquoi s'impliquer dans un tel événement?

«Ils savent que je suis slow! lance-t-elle d'entrée de jeu avec autodérision. Ben non, ce n'est pas vrai! En fait, moi, ce n'est pas compliqué: j'adore jouer dehors. La nature, ça me tient à coeur. J'ai une émission à RDS depuis trois ans déjà sur la faune et le plein air [NDLR: Aventure grandeur nature], donc ça va de soi. Je travaille beaucoup avec des biologistes, je travaille dans des réserves naturelles un peu partout dans le monde.»

Il ne s'agit donc pas du tout d'un contre-emploi pour l'animatrice, surtout connue pour son ancien travail à MusiquePlus. Elle confie d'ailleurs qu'elle aimerait que les gens s'intéressent davantage à sa passion.

«C'est vrai, ça flashe moins. [...] Et puis, tu sais, j'essaie de promouvoir la faune, la flore au Québec et la protection, mais ils veulent tout le temps savoir c'est quoi le dernier concert où je suis allée.»

Elle avait donc hâte d'en apprendre plus sur la tortue, mais aussi sur Pike River. Lorque La Voix de l'Est l'a rencontrée, elle revenait d'ailleurs d'une petite tournée, histoire de se familiariser un peu avec la municipalité.

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