Lac Waterloo: un bijou où règne le calme

Le kayak, la planche à pagaie, le rabaska... (Alain Dion, La Voix de l'Est)

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Le kayak, la planche à pagaie, le rabaska et l'aviron sont les principaux sports pratiqués sur le lac Waterloo.

Alain Dion, La Voix de l'Est

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Karine Blanchard
La Voix de l'Est

(Waterloo) Les amateurs de plein air sont servis à souhait dans la région avec des pistes cyclables, des parcs, des montagnes et des attractions de tout genre. Pourquoi ne pas faire des lacs votre terrain de jeux cet été? La Voix de l'Est vous invite à naviguer avec nous pour découvrir - ou redécouvrir -de véritables coins de paradis aquatiques où vous aurez de quoi vous amuser.

Le lac Waterloo propose une sortie au grand air où se côtoient rabaska, aviron, kayak et planche à pagaie dans un environnement où règne le calme.

«Le lac, je pense que c'est un bijou. Je pourrais le qualifier de diamant qu'il faut travailler. Il est méconnu, estime Richard Morasse, président des Amis du bassin versant du lac Waterloo (ABVLW). On y découvre la beauté, le calme à la campagne près de la ville. On est près de la sortie 88 à 50 minutes, peut-être une heure, de Montréal et on retrouve le calme.»

D'une superficie de 1,5 kilomètre carré, l'étendue d'eau propose une agréable sortie. En arrivant à la plage municipale, on peut louer un kayak ou une planche à pagaie. Un quai et une rampe de mise à l'eau facilitent l'accès au lac.

Que l'on navigue d'un côté ou l'autre du lac, on peut observer une végétation plutôt dense à de nombreux endroits. En se dirigeant vers le centre-ville de Waterloo, une vue imprenable sur le mont Shefford s'offre à nous. Pour ceux qui veulent prolonger leur promenade, il est possible de se rendre jusqu'à proximité du barrage Allen, au centre-ville.

Le lac est aussi un endroit de prédilection pour l'aviron. «C'est un sport [qui est rendu disponible] depuis trois ans par les amis du bassin versant pour se réapproprier le lac. On est rendu avec une école et on accueille la finale régionale des Jeux du Québec d'aviron [dimanche 24 juillet, ndlr] grâce à l'ouverture du Club d'aviron», dit avec fierté M. Morasse.

Le rabaska est aussi une activité fort populaire. Des amateurs viennent même de Granby pour pratiquer leur sport chaque semaine.

Les pêcheurs sont également les bienvenus. «C'est un lac de plus en plus sollicité à cause de la prise des poissons. On est heureux de les recevoir puisqu'ils deviennent des ambassadeurs naturels du lac Waterloo», estime M. Morasse.

Soins intensifs

Le principal problème qui afflige le lac Waterloo est la présence de phosphore que le plan d'eau n'est pas en mesure de gérer, résume M. Morasse. «C'est un peu comme les soins intensifs dans un hôpital. Si aucune action n'est prise, le lac va mourir, malheureusement. On ne parle pas d'une mort dans les prochaines années, mais dans les prochaines décennies si aucune action n'est prise pour ralentir son eutrophisation.»

En 2012, les membres des ABVLW ont établi un plan d'action pour améliorer la santé du lac. La plus «grosse étape» qui a été franchie est la caractérisation du lac afin de connaître tous les endroits du plan d'eau, sa profondeur et toute autre information pertinente. Ils ont aussi créé un facteur de récupération, soit un critère qui était inexistant jusqu'ici au Québec. Celui-ci permettra de savoir la quantité de sédiments qui doit être enlevée afin que le lac s'épure lui-même.

Les bénévoles travaillent également à l'étude d'impact sur le bassin versant. «C'est beau vouloir nettoyer un lac, mais si le bassin versant n'est pas capable de participer à la propreté du lac, je pense que ça ne donne rien », dit Richard Morasse.

Afin d'y parvenir, enchaîneM. Morasse, il est nécessaire d'obtenir la collaboration des élus municipaux, régionaux, des paliers gouvernementaux et des citoyens. «Il faut arriver avec une solution durable. C'est pas juste un lac, c'est pas juste un problème environnemental. C'est un moteur économique.»

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