Un cidre de glace dans les valises des élus

Le cidre de glace réserve Val Caudalies, produit... (fournie)

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Le cidre de glace réserve Val Caudalies, produit à Dunham, sera offert aux dignitaires de passage à l'Assemblée nationale du Québec. Sur la photo, les copropriétaires Guillaume Leroux et Arianne Thivierge en compagnie du ministre de l'Agriculture et député de Brome-Missisquoi, Pierre Paradis.

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Marie-Élise Faucher
La Voix de l'Est

(Dunham) Lorsque les dignitaires sont reçus à l'étranger, ils repartent généralement avec un présent typique du pays hôte. Après avoir offert la plupart du temps des produits de l'érable, Québec s'est tourné vers le cidre de glace, à l'initiative du président de l'Assemblée nationale, Jacques Chagnon. Une dégustation à l'aveugle parmi 40 produits a pu désigner le cidre qui représenterait le Québec pour au moins deux ans: le cidre de glace réserve Val Caudalies, à Dunham.

«On savait que la compétition allait être très forte, alors on est très très agréablement surpris de cet honneur!», énonce le copropriétaire du vignoble, Guillaume Leroux, qui est presque tombé en bas de sa chaise quand il a appris l'heureuse nouvelle. «Je leur ai tout de suite renvoyé un courriel sur le coup de l'émotion», se rappelle le producteur, fier de représenter Brome-Missisquoi.

Sa conjointe Ariane Thivierge et lui ont été invités, le 1er juin dernier, à assister à une session parlementaire à l'Assemblée nationale du Québec. En chambre, le ministre de l'Agriculture et député de Brome-Missisquoi, Pierre Paradis, a présenté leur produit. «Il se lève, sort la bouteille de son veston, montre la bouteille, fait une mention spéciale pour le concours, les finalistes et le vignoble Val Caudalies», relate avec précision Guillaume Leroux, visiblement marqué par son expérience.

«De l'alcool à l'Assemblée, ça a surpris tout le monde! C'est chose peu commune, je pense qu'il y a une réglementation très stricte», évoque-t-il en riant. Après avoir assisté à la période des questions aux premières loges, le couple de Dunham a été reçu au restaurant Le Parlementaire, qui offre dorénavant le cidre de glace rebaptisé Sélection du président Chagnon. «J'ai remarqué sur leur carte des vins qu'ils ont beaucoup de vins québécois, d'ailleurs des vins de la région», note positivement le producteur. «Par contre il n'y avait pas de cidre.»

Une première au Parlement

Bien visible en page 2 de tous les menus, le cidre de glace réserve Val Caudalies devient le premier cidre à figurer au menu du restaurant réputé. Guillaume Leroux a même eu l'occasion de présenter son produit au personnel qui a participé à sa sélection. «Des maîtres d'hôtel, des sommeliers, des chefs», énumère-t-il, en plus de Jacques Chagnon et de son cabinet. Le cidre sera également en vente à la boutique du Parlement, bien à la vue des touristes.

Outre une belle visibilité, la reconnaissance s'accompagne d'une première commande. «Une centaine de bouteilles en début de saison, c'est une belle commande. On est contents!», se réjouit Guillaume Leroux, qui se dit déjà prêt à recevoir une seconde commande au besoin. Le produit, explique-t-il, se vend surtout dans la période des Fêtes. Un boîtier en bois a été conçu expressément pour accompagner les bouteilles de cidre offertes en cadeaux par l'Assemblée nationale.

À propos du cidre de glace

Remportant année après année la médaille d'or au Mondial des cidres, le cidre de glace réserve Val Caudalies se démarque par son bel équilibre, selon son producteur. «Il est très concentré en sucre, ce qui lui donne une texture onctueuse. En bouche, il y a une pointe d'acidité, un peu d'amertume pour la fraîcheur, avec des arômes caractéristiques de pomme cuite, de fruits confits, d'épices douces. Pour moi, c'est presque l'ananas mûr qu'on goûte», résume Guillaume Leroux.

Le cidre de glace fait partie des deux premiers produits qui ont lancé les activités du vignoble-cidrerie en 2005. Val Caudalies produit 50 000 bouteilles par année, sauf pour le cidre de glace réserve. «C'est un cidre haut de gamme qu'on produit en très petite quantité», avise le copropriétaire. Il est donc préférable de commander celui-ci directement au vignoble plutôt que de le chercher dans les succursales SAQ.

Le Vermout de Val Caudalies

Val Caudalies innove en lançant le tout premier Vermout québécois. Élaboré avec les mixologues du bar montréalais Le Lab Comptoir à Cocktails, le «Vermout Lab Val Caudalies» est un vin aromatisé contenant 16% d'alcool. «C'est une base de vin blanc, puis on fait macérer une quinzaine d'herbes et aromates dans l'alcool», décrit le producteur et copropriétaire du vignoble-cidrerie, Guillaume Leroux. Il nomme la camomille, la coriandre, et les pelures de citron, notamment. Le produit herbacé se retrouve en SAQ

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