Le centre-ville grouillera d'activités

La 31e Fête des mascottes se déroulera du 20... (Julie Catudal, La Voix de l'Est)

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La 31e Fête des mascottes se déroulera du 20 au 24 juillet au centre-ville de Granby.

Julie Catudal, La Voix de l'Est

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Après 31 ans d'existence, la Fête des mascottes et la vente trottoir du centre-ville de Granby réussissent encore à se renouveler. Zone ado, terrain de minigolf, aire de pique-nique animée, tournoi de dek hockey, présence accrue du marché public; quelques nouveautés se sont glissées dans la programmation de la prochaine édition, prévue du 20 au 24 juillet.

Annie Brocoli profitera par ailleurs de l'occasion pour effectuer un retour sur scène après six ans d'absence. L'invitée vedette de l'événement présentera, le 23 juillet, son nouveau spectacle: Annie Brocoli autour du monde.

Vendredi, lors du point de presse annonçant les détails de la Fête, l'amie des «petits brocolis» s'amusait déjà ferme des moindres pitreries des mascottes présentes. Elle fera d'ailleurs un saut au Déjeuner magique des mascottes, de retour pour une septième année. Bref, il s'agit là d'une invitée naturelle de l'événement, qui attire environ 80 000 personnes et compte200 bénévoles.

Encore cette année, une soixantaine de mascottes seront de la partie, a souligné Jennifer Martin, coordonnatrice au développement commercial chez Commerce et tourisme Granby et région (CTGR). Trois nouveaux spectacles, présentés quotidiennement, ont été concoctés.

Nouveauté tendance: des cartes à collectionner des mascottes seront mises en vente, au coût de 2 $ par paquet de cinq cartes. Chaque année, de nouveaux paquets seront mis en circulation.

Si les tout-petits et les enfants ont leur zone, les ados ne seront pas en reste. Ils pourront s'éclater en face de l'église Notre-Dame où un taureau mécanique, des tables de air hockey et de baby-foot ainsi que des modules d'adresse seront installés, note Jennifer Martin.

Spectacles

Comme à l'habitude, le centre-ville de Granby fourmillera d'activités et, surtout, de spectacles. L'humoriste, bruiteur et animateur Charlie Pop assurera l'animation de cette 31e édition. Du mercredi au dimanche, sur les différentes scènes de l'événement, les enfants pourront voir et entendre L'incroyable Télé-animée, le magicien Érick Électrick, Monsieur Mute, Bouclette et le quiz rigolo, Alexo a Show!, Patchouko, Benoit Fournier et Jonathan Wizard. Les écoles de danse et de chant de la région seront aussi présentes à la Fête.

Fruit d'un partenariat avec le Pub du village, trois soirées de spectacles pour la famille seront en outre offertes à la place Johnson, à partir de 19h30. Au programme: Emmanuelle Caplette et le groupe Gueule de bois, l'humoriste Sébastien Russell et sa gang ainsi qu'Édouard Lagacé et Bruno Labrie.

Autre nouveauté: les visiteurs pourront apporter leur pique-nique, étaler leur nappe sur le gazon du parc Miner et se laisser divertir par un amuseur public différent chaque jour.

La Fête des mascottes s'est par ailleurs associée à la Fondation québécoise du cancer à l'occasion d'un Grand défoulement, qui prendra la forme d'un tournoi de dek hockey. Une patinoire gonflable sera disposée dans le stationnement Johnson. Des équipes s'affronteront amicalement pour amasser des fonds pour l'organisme. Le porte-parole de la Fondation, Bruno Pelletier, sera présent pour la mise au jeu de la finale.

Habituellement absents en semaine, de six à huit marchands du marché public seront sur place cette année. Leur nombre augmentera à une quinzaine le samedi.

Nouveauté de l'année dernière, la maison des mascottes sera de retour. Toujours populaire, le Fabuleux Cirque Jean Coutu sera à nouveau de la partie, souligne la coordonnatrice au développement commercial chez CTGR.

Vente trottoir élargie

Parce que l'union fait la force, les Galeries de Granby et la Fête des mascottes ont cette année décidé de conjuguer leurs efforts pour tenir leur vente trottoir simultanément. «Les Galeries tenaient leur vente trottoir quelques jours avant, mais on a décidé de nous unir pour faire face à la concurrence extérieure», a souligné le directeur général de CTGR, Sylvain Gervais. Les budgets des deux événements ont ainsi été fusionnés et bonifiés de 55%, ajoute-t-il.

«Ce genre de synergie là, on va voir ça de plus en plus», laisse d'ailleurs savoir M. Gervais.

Selon Jennifer Martin, la Fête des mascottes jouit d'un budget d'environ 250 000 $, assumé par CTGR et une flopée de partenaires. L'Agence Lion de Granby est à nouveau à la barre de l'organisation. «La programmation est 100% famille et tous les spectacles sont gratuits», note-t-elle. De faibles coûts peuvent néanmoins être exigés pour certaines activités secondaires. La programmation complète peut être consultée à fetedesmascottes.ca.

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