JEM: garantie de prêt controversée d'Investissement Québec

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La vérificatrice générale du Québec met le doigt, dans son rapport déposé jeudi, sur une irrégularité à propos d'une garantie de prêt de 6 M$ d'Investissement Québec au COJEM pour la tenue des Jeux équestres mondiaux de Bromont

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Cynthia Laflamme
La Voix de l'Est

(Bromont) Une autre tuile s'abat sur la tête des Jeux équestres mondiaux. Bien malgré lui, le COJEM se retrouve au coeur d'une controverse. La vérificatrice générale du Québec met le doigt, dans son rapport déposé jeudi, sur une irrégularité à propos d'une garantie de prêt de 6 M$ d'Investissement Québec au COJEM pour la tenue des Jeux équestres mondiaux de Bromont, soit trois fois plus que le maximum permis dans le cadre du fonds propre d'IQ. La situation a été évoquée à l'Assemblée nationale par le député péquiste de Sanguinet, Alain Therrien, qui s'est adressé la ministre de l'Économie, Dominique Anglade.

«Nous avons constaté que des interventions d'IQ menées entièrement à même ses capitaux propres découlent de demandes provenant de représentants gouvernementaux», écrit dans son rapport la vérificatrice générale. Elle ajoute que les Jeux équestres mondiaux 2018 répondent à un programme du Fonds du développement économique (FDE) d'Investissement Québec.

«D'ailleurs, le COJEM a sollicité le gouvernement pour bénéficier de ce programme et obtenir une garantie de prêt. Un avis favorable du ministère du Tourisme a été émis le 19 septembre 2014. Toutefois, la somme demandée excédait le montant maximum pouvant être alloué par ce programme (2 millions de dollars). En mars 2015, une lettre de cautionnement de 6 millions de dollars a été émise en faveur du COJEM par IQ dans le cadre de ses propres interventions financières. Or, une telle forme d'intervention ne correspond pas à ce que réalise habituellement IQ à même ses capitaux propres. L'urgence de répondre aux besoins du COJEM a été évoquée. Nous nous serions donc attendus à ce qu'un décret soit obtenu afin de confirmer la volonté gouvernementale de participer à ce projet à même le FDE.»

M. Therrien rapportait vendredi matin des extraits du rapport dans lesquels des membres du conseil d'administration d'Investissement Québec ont unanimement exprimé leur «grave inconfort» de voir le gouvernement s'ingérer dans les décisions de l'organisation. Le député s'est questionné, durant la période de questions, à savoir «qui a tordu le bras à Investissement Québec pour faire ce prêt là?».

La ministre Anglade n'a pas répondu aux interrogations de M. Therrien et s'est contentée de déclarer que les dix recommandations de la vérificatrice générale serviront à un plan d'action qui sera déposé dans les prochains mois.

Le député péquiste a d'ailleurs allégué que quatre membres du comité des Jeux équestres mondiaux ont contribué à la caisse du Parti libéral du Québec dans les deux dernières années. Le président par intérim, Rosaire Houde, a soutenu, en entrevue à Radio-Canada, avoir participé à une fête pour Pierre Paradis, député libéral dans Brome-Missisquoi, à la fin octobre 2015 et avoir, à cette occasion, fait une contribution de 100 $. «Mais c'est bien après la garantie de prêt», a-t-il souligné.

Le COJEM s'est dit très surpris des propos du député et de se retrouver au coeur de cette polémique. Le comité organisateur dit avoir eu besoin de ces6 M$ pour obtenir les Jeux auprès de la Fédération internationale.

En entrevue également à la télévision d'État, le député Therrien a assuré ne pas mettre le blâme sur le COJEM, mais plutôt sur le gouvernement pour son ingérence et le favoritisme pour «ses petits amis» et surMme Anglade qui, considère-t-il, ne connaît pas ses dossiers.

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