Le tourisme: important moteur économique

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Le vélo demeure une activité de prédilection dans la région.

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Marie-France Létourneau
La Voix de l'Est

(Granby) Pour le bonheur de plusieurs entreprises, le retour de l'été entraîne dans son sillage de nombreux touristes qui envahiront la région. À eux seuls, le Zoo de Granby et la montagne de Bromont attirent plus d'un million de visiteurs par année, a souligné le directeur général de Tourisme Cantons-de-l'Est, Alain Larouche, dans le cadre du dossier L'été touristique.

«Ce sont parmi les plus grosses, sinon les deux plus grosses, attractions au Québec à l'extérieur de Montréal», lance M. Larouche.

Le tourisme est effectivement un important moteur économique dans la région. Si cette industrie génère un peu plus de 20 000 emplois dans les Cantons-de-l'Est, ce nombre s'élève à environ 5000 dans les attractions, hôtels, campings et autres restaurants des régions de la Haute-Yamaka et de Brome-Missisquoi, relève Alain Larouche.

La présence d'un important réseau cyclable, de plus de 1350 km de sentiers de randonnée pédestre, de quatre parcs nationaux et d'importantes montagnes - comme celles de Bromont et de Sutton - permet aux Cantons-de-l'Est de se positionner comme une destination privilégiée en matière «de tourisme actif», souligne le DG de l'association touristique. Et l'ajout graduel, dès le mois prochain, d'un réseau de sentiers polyvalent de 39 km sur les sept versants de Bromont, montagne d'expériences, contribuera à renforcer cette position.

Vélo

Mais les régions de la Haute-Yamaska et de Brome-Missisquoi sont «sans contredit les préférées des Québécois pour la pratique du vélo», affirme Alain Larouche. «Il y a deux produits parfaits avec le réseau de pistes cyclables de la région de Granby et les chemins pittoresques de Brome-Missisquoi, pour ceux qui préfèrent le vélo de route», note-t-il.

Le vélo est un «produit d'appel» à Granby, opine la commissaire au tourisme au sein de Commerce et tourisme Granby et région, Sylvie Vandal. Quelque 400 000 usagers par saison sont répertoriés sur le réseau. Et l'inauguration cet été d'Artria, un parcours d'oeuvres en nature, aux abords du réseau cyclable, devrait permettre d'ajouter une «identité culturelle qui va nous distinguer des autres régions», se réjouit Mme Vandal.

Au total, ce sont 51 oeuvres qui peuvent être découvertes, dans différents sites, à Granby, au parc national de la Yamaska et dans les municipalités environnantes: Shefford, Waterloo, Warden et Bromont.

Gourmand

Autre point fort de la région, selon le directeur général de Tourisme Cantons-de-l'Est: l'offre en matière de tourisme gourmand qui s'y est développée au cours des dernières années.

La Route des vins de Brome-Missisquoi, avec un achalandage d'environ 200 000 visiteurs par année, est entre autres au coeur de cette offre. Mais il n'est pas question de se contenter de surfer sur cette vague. Le centre local de développement (CLD) de Brome-Missisquoi souhaite développer le concept d'oenotourisme, qui repose sur la découverte des régions viticoles et leur production, a relevé le directeur du développement économique du CLD, Denis Beauchamp.

Commerce et tourisme Granby et région y va aussi d'initiatives pour mettre en valeur les entreprises agrotouristiques de son territoire. Par exemple, l'Argouseraie Quénébro, l'École du 3e rang, la Ferme Héritage Miner et les Vergers de la Colline proposeront un menu élaboré avec les produits locaux dans le cadre de l'activité «Tellement pique-nique», les 18 et 19 juin prochains.

L'innovation doit être au coeur des préoccupations des entreprises qui oeuvrent dans l'industrie touristique, estime Sylvie Vandal. «Il faut se renouveler. On ne peut pas s'asseoir sur nos lauriers parce qu'on ne peut pas compter beaucoup sur la clientèle internationale», fait-elle valoir.

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